GR 561 etappe 9: Voorste Luysmolen (Bocholt) – Pollismolen (Opitter) (19,9 km) (20-05-2018)

Deze keer geen vervolg van de GR vanuit Opitter maar keren we terug naar de Voorste Luysmolen te Bocholt om de GR-variant te stappen langs het natuurreservaat het Stamprooierbroek via Tongerlo en Solt terug naar de Pollismolen te Opitter.

P5200197

Bij het oversteken van de Abeek worden we links een graspad ingestuurd langs de beek. Vanaf nu volgt er een stuk van ca. 8 km onverharde wegen door een prachtig natuurgebied.  We lopen hierbij voornamelijk langs de Abeek maar het landschap wisselt af tussen weiden, bos, moerasgebeid, vennen, … . Het gebied is gekend voor de vele libellesoorten en die vliegen er ook massaal rond. Helaas zijn die niet zo gemakkelijk te fotograferen. De route is wel iets gewijzigd tov de topogids (editie 2002) maar de gpx-track en de uitstekende bewegwijzering houdt ons op de goede weg.

P5200234

Bij het Woutershof, een voormalige kasteelhoeve, is het tijd voor de lunchpauze. We worden getrakteerd op de paringsdans tussen een koppeltje vinken. Na de lunch verlaten we het groene gebied en trekken via rustige landbouwwegen richting Kinrooi. Onderweg worden de eerste processierupsen op de eiken gespot. Overal hangen dan ook waarschuwingsborden voor deze rupsen die brandwonden kunnen veroorzaken.

P5200292

We moeten even de weg delen met veel autoverkeer wegens een omleiding en zijn dan ook blij als we na het oversteken van de N73 terug de rust kunnen opzoeken op een lange grindweg. We lopen nu in landbouwgebied en de landbouwers zijn druk aan het werk op de velden. De grindweg gaat over in asfalt maar net voor Tongerlo verlaten we deze om naar de Itterbeek te stappen.

P5200302

Er volgt terug een stukje langs veldwegen om uiteindelijk een voetgangersbrug aan de Zuid-Willemsvaart te bereiken en over te steken. De GR volgt nu de oever langs het kanaal  tussen eikenbomen die vol hangen met de processierupsen. Het is er wel zalig wandelen in de schaduw tijdens deze toch wel hete dag.

P5200330

Tenslotte bereiken we terug de Itterbeek die we volgen tot in Opitter. We wijken even af naar het centrum om de Kim Clijstersfontein te bewonderen waarna we onze weg vervolgen door het Kasteelpark van Opitter. Daarna is het niet ver meer naar de Pollismolen waar we helaas niets kunnen drinken wegens communie’s. Maar met de auto keren we terug naar het park waar er een café met tuinterras te vinden is.

P5200344

Als er moet gekozen worden tussen de hoofdroute en de variante, zou ik kiezen voor de variante. Beide routes hebben mooie en wat minder mooie stukken maar het stuk door het natuurreservaat is zo prachtig dat je dit moet gezien hebben!

Foto’s vind je terug via volgende link: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157697123071115

Praktisch reden we met terug met 2 auto’s waarbij we één auto aan de Pollismolen parkeerden en met de andere naar de Voorste Luysmolen reden.

GR 512 etappe 1: Diest – Tielt-Winge (19 km) (12-05-2018)

De start van een nieuwe GR. Altijd iets om naar uit te kijken. Deze GR van Diest naar Geraardsbergen (173 km) staat al een hele tijd op mijn wishlist en ik heb dan ook grote verwachtingen om het Brabantse Heuvelland te (her)ontdekken.

P5120001.jpg

De GR start aan de Schaffense Poort in Diest. Het is de derde maal dat ik hier ben: eenmaal met de start van de GR 561, bij de passage van GR 5 en nu. Ondertussen is de wandelboom zelfs al vernieuwd. De GR trekt het centrum in en wat volgt, is een mooie verkenning van Diest met oa het Begijnhof, het Warandepark met heus amfitheater en het centrum met zijn historische gevels. We verlaten Diest via het Citadelbos en lopen rond de Citadel, dat het enige bakstenen exemplaar dat overgebleven is in Vlaanderen. Net voor het bos lunchen we in een parkje ter nagedachtenis van Annick Van Uytsel.

P5120014.jpg

In een woonwijk krijgen we gezelschap van GR 5 en streek-GR Hageland en weet ik wat er me te wachten staat. Via een holle weg beklimmen we de de Galgenberg en krijgen we zicht op het heuvelend landschap. De vorige keer dat ik hier liep was het ijzig koud tijdens een weekendje geocachen en nu kunnen we volop genieten van de omgeving. Na een 3-tal km bereiken we de wandelboom Steensel. Hier verlaat GR 5 en streek-GR Hageland ons.

P5120052.jpg

Wij stappen verder richting E314, eerst langs een smal paadje en vervolgens over een veldweg met zicht op de koepel van de Basiliek van Scherpenheuvel. We passeren de autosnelweg onderdoor en er volgt nu een iets minder mooi stukje met meer bebouwing rond Bekkevoort. We hebben nood aan een pauze maar de twee bankjes die we op de kaart zien, staan pal in de zon en het is weer bakken. Dus net voor een B&B zetten we ons in het gras in de schaduw.

P5120076.jpg

Er volgt nog een mooie korte passage in een vochtig dalbos maar natuurlijk weten de muggen mij weer te vinden. Overal muggemelk gesmeerd behalve op mijn gezicht en daar word ik dan ook geprikt. Nu volgt het laatste deel naar het eindpunt waar de beklimming van de Vlooyberg en bijhorende Vlooybergtoren deze eerste etappe afsluit als letterlijk en figuurlijk hoogtepunt. Deze toren zweeft als het ware en is gekend van de serie ‘Callboys’. Je hebt er een prachtig zicht om het omliggende Hageland.

P5120095.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Praktisch reden we met de auto naar de bushalte Tielt-Winge Stelplaats op de N2 (thv Blerebergstraat) waar we de bus 370 nemen naar Diest halte Euro Shoe vlak bij de Schaffense Poort. Deze bus rijdt dagelijks en ieder uur.

De eerste etappe gaf nog geen verpletterende indruk maar er zaten zeker mooie stukken tussen en vooral de passage door het centrum van Diest is een aanrader!

Ik lees net dat het platform skynet blogs gaat verdwijnen. Er is een export voorzien naar WordPress. Hopelijk lukt alles en binnenkort geef ik het nieuwe webadres door en blijven jullie volgen!

GR 5 etappe 18: Bokrijk-Zutendaal (20,6 km) (06-05-2018)

Na een deugddoende nachtrust in het centrum van Hasselt en een lekker ontbijt, rijden we met de auto naar het station van Bokrijk. Op het eindpunt staat al een auto van L. waarmee we samen terugrijden naar het beginpunt. Maar vanuit Zutendaal kun je via een overstap in Genk terug in Bokrijk geraken.

P5060140.jpg

De eerste kilometers lopen we samen met de GR 564 waarvan er dit jaar een nieuwe topogids uitgegeven is. De topogids is reeds aangeschaft maar eerst de GR 561 afwerken :-). Aan de rand van een woonwijk zien we nog net een reetje wegvluchten. Alvorens het Albertkanaal te bereiken, wandelen we eerst nog langs een vijver, de eerste van vele die zullen volgen. Ik denk dat het hier prachtig moet zijn om een ballonvlucht te doen boven dit gebied met zijn talrijke vijvers. We stappen langs het Albertkanaal tot aan het sluizencomplex van Diepenbeek. Hier verlaat de GR 564 ons.

P5060145.jpg

De GR 5 trekt nu door het prachtige natuurgebied De Maten waarbij we door heidegebied en langs vijvers stappen. Het is warm vandaag en zijn dan ook blij met een langer stuk bosweg. We verlaten de Maten thv de Slagmolen in Genk, een watermolen op de Stiemerbeek. GR 5 loopt nu heel even tussen bebouwing aan de rand van Termien om vervolgens terug het groen in te trekken van de Melberg. Berg wil ook zeggen klimmen en met de warmte is het behoorlijk zweten. Maar het is er prachtig wandelen. Op de top kan je de stadsvariant naar Genk nemen. Wij blijven echter de hoofdroute volgen.

P5060158.jpg

Kort daarna bereiken we de kapel van Langerlo waar het tijd is voor een korte pauze met zicht op de koeltorens van de failliete elektriciteitscentrale. Maar we zien toch liever de natuur en vervolgen onze weg richting het Sport Vlaanderen-centrum Kattevenia waar het hoog tijd is om onze suikers aan te vullen. Alle schaduwplekken op het terras zijn bezet dus trekken we naar binnen waar we zicht hebben op de manege. De cola smaakt overheerlijk! We moeten echt even bekomen van de warmte.

P5060161.jpg

Er rest ons nog een goeie 3 km naar het eindpunt. Eerst gaat het nog door mooi natuurgebied met veel schaduw tot aan Wiemismeer. Ik werp even een blik op de Lourdesgrot. Daarna gaat het over asfalt tot de kerk van Zutendaal.

P5060211.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Een heel mooie etappe met heel veel natuur en gelukkig ook wat schaduw. Nog twee etappes in September en dan zijn we klaar met de tweede topogids.

GR 5 etappe 17: Herkenrode-Hasselt (20,4 km) (05-05-2018)

Nu de lente in het land is, is het ook tijd om de GR 5 terug op te pikken. 2 dagen stappen op de GR 5 voelt altijd als een beetje vakantie. We waren vorig jaar geëindigd in Hasselt via het eerste deel van de stadsvariante. Deze keer stappen we van de abdij van Herkenrode tot Bokrijk om daar via de stadsvariante terug te keren naar Hasselt waar we overnachten. De tweede dag stappen we van Bokrijk naar Zutendaal.

P5050006.jpg

Praktisch konden we de bus nemen van Hasselt naar Herkenrode maar de vriendelijke mama van L. bracht ons naar het beginpunt. We liepen eerst nog een stukje dat we de vorige keer gedaan hadden tot de afsplitsing van de stadsvariant. Maar nu volgden we de bewegwijzering rechtdoor. We stappen in landelijk gebied, over de Demer en langs de rand van Kuringen om uiteindelijk het Albertkanaal te bereiken. We wandelen op asfalt door groen gebied tot we het natuurgebied de Weijers bereiken. Tijd voor de lunch.

P5050011.jpg

Na de lunch volgt de GR 5 een pad tussen twee vijvers maar verlaat het gebied snel waar we de Paalsteen bereiken, een oude grenssteen tussen Hasselt en Zonhoven. Er volgt terug asfalt langs de rand van Kiewit om dan via een mooie dreef naar het Stedelijk Domein Kiewit te stappen. Vanaf deze dreef begin het mooiste gedeelte van deze etappe.

P5050031.jpg

Via een knuppelpad bereiken we een begrazingsgedeelte totdat we het parkachtig deel van dit domein bereiken met bezoekerscentrum en kinderboerderij. We verlaten het domein langs enkele vijvers en dwars door een weide. De GR 5 loopt verder door bos totdat we de Herkenrode vijvers bereiken. Hier verlaten we de GR 5 om naar de vijver te stappen waar je door het water kan fietsen of wandelen. We stappen daarna verder op de kaart om iets voor punt 49 in de topogids terug aan te sluiten op de GR 5. Ik vind dit klein omwegje alleszins de moeite waard.

P5050071.jpg

Bij punt 49 verlaten we de GR 5 en nemen de stadsvariant naar Hasselt. We stappen door een moerasachtig gebied en steken de spoorlijn Hasselt-Genk over. We lopen nog even tussen het groen. Bij een eetcafé aan een speelplein is het tijd voor een pauze en een welverdiende coupe aardbeien. Dat smaakt! Vanaf nu stappen we meer door industriegebied tot aan het Albertkanaal die we oversteken aan de sluizen van Godsheide. De GR 5 gaat verder door industriegebied om tenslotte via het groen van de Japanse tuin, het Kapermolenpark en de universiteit de ring van Hasselt te bereiken.

P5050129.jpg

We verlaten hier even de GR 5 om onze bagage op te pikken uit de auto en vervolgen daarna de route door het centrum van Hasselt. We passeren het jenevermuseum en het begijnhof en eindigen deze etappe aan de Sint-Quitinuskathedraal en het Borrelmanneke.

P5050138.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

’s Avonds eten we lekker in een Italiaans restaurant in het gezellige Hasselt alvorens ons een deugddoende nachtrust wacht in het hotel.

 

Sombeke: Oude Durme wandelroute lus 1 (8 km) (01-05-2018)

Verlofdag en heerlijk weer. Dit vraagt gewoon om een wandeling. We kiezen voor de Oude Durme wandelroute met start in Sombeke (deelgemeente van Waasmunster). Het startpunt ligt aan de mooie Dries van het dorp.

P5010019.jpg

We verlaten het dorpje langs het kasteel van Sombeke en komen in het meersengebied van de Durme. Wat verder staan de bomen zelfs met de voeten in het water. Vreemd om te zien en we vragen ons af of dit altijd zo is. Door een stukje bos bereiken we de oever van de Durme waar bijna geen water te zien is en het duidelijk laagtij is. De route volgt een hele tijd het jaagpad waar we moeten uitkijken voor de vele fietsers.

P5010028.jpg

Net voor Waasmunster verlaten we hat jaagpad en lopen we even door een woonwijk. Maar we worden al snel terug de natuur ingestuurd. Enkele mooie paadjes brengen ons naar de hoofdweg naar Sombeke die we oversteken. Er volgt een heel mooi stuk langs mooie, smalle historische wegels (sterrenwegels) terug naar Sombeke. Onderweg passeren we enkele heel mooie puzzelcaches die we natuurlijk niet laten liggen.

P5010044.jpg

Plots is de mooie kerktoren van Sombeke terug te zien en staan we snel terug op de Dries waar de terrasjes ondertussen goed gevuld zijn. Ik kan deze korte wandeling zeker aanraden met voldoende afwisseling en leuke paadjes.

P5010051.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Steinbach: Vallée du Rû de Steinbach (7 km) (29-04-2018)

Eind april zat ik een weekendje in de buurt van de Hoge Venen met de familie. Ons weekendhuis lag in Steinbach en de wandeling het dichtst in de buurt was de wandeling ‘Vallée du Rû de Steinbach’ met start in Ondenval. Deze wandeling maakt een lus over beide valleiflanken van het kleine beekje. Ik vertrok vanzelfsprekend aan het vakantiehuis en kon al snel aansluiten op de route die bewegwijzerd is met een gele ruit.

P4290156.jpg

Dat de lente in het land is duidelijk. Ik passeer weiden vol koekoeksbloemen op weg naar het gehuchtje Faymonville. Daar krijg ik een onverharde veldweg onder de voeten geschoven maar ter hoogte van de steengroeve loopt het pad dood. Mijn wandelkaart is wel al enkele jaren oud en alhoewel de tekens er nog zijn, is er geen weg meer te vinden. Ik keer dan maar een heel stuk terug en via een andere weg geraak ik terug op de wandelroute en passeer ik aan de andere kant van de steengroeve.

P4290166.jpg

Een mooi grindpad brengt me richting Ondenval. Onderweg zie ik plots iets vreemds. Een witte albino kangoeroe tussen de kippen. Grappig zicht. De route daalt terug de vallei in en ik passeer de Vennbahn, een fietsroute op een oude spoorweg van Aken (Duitsland) naar Troisvierges (GH Luxemburg). Ik heb deze fietsroute in 2015 gedaan en het verslag vind je hier terug. Daarna is het verder afdalen naar het centrum van Ondenval waar het officiële beginpunt aan de kerk ligt.

P4290172.jpg

Op het kerkplein bevindt zich een fontein waarbij een ruw bewerkte molensteen gebruikt is. Volgens de legende zou die gehouwen zijn door de “sotais du Waud”, dwergen die in het uitgestrekte woud aan de overkant van de Ambléve woonden. Bij het verlaten van Ondenval steken we het beekje over naarwaar de route vernoemd is en stijg ik naar de andere valleiflank.

P4290174.jpg

Ik krijg nog een mooi zicht op Ondenval en stap verder terug richting Steinbach over een asfaltweg. We stappen even door Remonval en wat verder verlaat ik de route om via een veldweg terug naar de Rû de Steinbach te stappen die de vijver in onze tuin van water voorziet.

P4290191.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Niet echt een hoogvlieger maar een gemakkelijke wandeling en ideaal voor gezinnen.

GR 561 etappe 8: Lozen – Opitter (23,6 km) (22-04-2018)

Op het einde van de vorige etappe hadden we al door dat we niet met de bus in Lozen gingen geraken op zondag. Dus regelden we deze etappe terug met 2 auto’s en parkeerden aan de parking van FC Opitter om samen naar Lozen te rijden.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

Aan de sluis van Lozen op de Zuid-Willemsvaart pikken we de GR 561 terug op. Al snel stappen we in het groen tussen uitgestrekte velden op grindwegen. Het is redelijk warm op deze zomerdag in de lente. Er is ook kans op onweer en de kleine stukjes bos zijn dan ook welkom. De lente is een zalig seizoen om te gaan wandelen met de ontluikende natuur en vogelgeluiden overal. Bij het Clootshof lunchen we op een bankje met zicht op een kapelletje en een paardenweide.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

We wandelen verder en zijn ondertussen in de gemeente Bocholt beland waar we even door de wijk Neerkreiel stappen om vervolgens naar de Voorste Luysmolen te gaan. Hier nemen we een korte pauze waarna we deze oude volmolen en later korenmolen op de Abeek bezichtigen. Hij is mooi gerestaureerd en ook de omgeving is mooi ingericht om te genieten.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

De GR 561 steekt de Abeek over en daarna stappen we tot aan de Zuid-Willemsvaart die we zuidwaarts volgen op de oever. Ondertussen zijn er dreigende wolken gekomen en dondert het in de verte maar na enkele spetters schijnt de zon weer volop. Aan de brug thv Beek wisselen we van oever en kunnen we de schaduw opzoeken van de bomen. De kleuren zijn prachtig. Bij de zwaaikom van Bree verlaten we het kanaal en volgt een saaie weg naar het centrum. In het centrum zijn de terrasjes uitnodigend maar de beloning wacht wel na de route. We verlaten Bree en plots sturen de GR-streepjes ons een andere weg uit dan de routebeschrijving. De gpx-track laat zien dat een klein lusje door een park gemaakt wordt dus blijven wij toch de oude route volgen die iets korter is.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

In dit laatste stuk wordt het landschap al meer golvend. Bij het Klein Stukkenhof slaat de vermoeidheid toe en is het tijd voor een appelpauze. We zitten op een bankje met prachtig zicht op de bloesems en tuin. Plots zien we een kangoeroe springen. Zien we wel goed of zijn we echt zo moe? Maar inderdaad, onze ogen bedriegen ons niet. Na de pauze willen we het dier natuurlijk van dichtbij bekijken maar nergens meer te bekennen. Zouden we dan toch gedroomd hebben ;-).

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

De laatste kilometers zijn mooi over onverharde graspaden en veldwegen en leiden ons naar de Itterbeekvallei. Door dit natuurgebied stromen verschillende beken samen in de Itterbeek. We wandelen eerst door bos op de valleiflank om verder af te dalen naar vochtiger gebied tot we tenslotte de Pollismolen bereiken op de Itterbeek. Nog een laatste stukje langs een wijk brengt ons naar de parking van FC Opitter waar we net op tijd aankomen voor een heel licht buitje. In Lozen sluiten we deze etappe af met een terrasje bij café The Bridge.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

Klik op de foto voor de volledige reeks