GR 5 etappe 20:Lanaken – Fort Eben-Emael (21,5 km) (09-09-2018)

Ik heb helaas niet zo goed geslapen maar een lekker ontbijtje doet wonderen. L. haakt helaas af wegens rugpijn maar brengt ons nog naar Lanaken centrum waar we eerst even een bakker zoeken voor onze lunch. Daarna vinden we aan de markt de GR-tekens terug die ons naar de wandelboom brengen bij het cultureel centrum. De GR 561 sluit hier aan op de GR 5 en volgt dezelfde route tot aan de Sint-Pietersberg. Ik passeer hier dus nog eens maar dan doen we waarschijnlijk nog het oude parcours zoals aangegeven in de topogids om niet 2x hetzelfde traject te moeten stappen.

P9090046

Er is een fietshappening in Lanaken en tussen de fietsers begeven we ons naar het korte kanaal Briegden-Neerhagen dat we een 3-tal km volgen. Bij het verlaten van het kanaal wil ik nog een geocache doen maar net op tijd zie ik dat er hoornaars in de boomholte zitten. We stappen nu op mooie onverharde paden langs een veld met slechte maïs naar de Zuid-Willemsvaart. En van het ene water komen we aan het andere: de Maas. We zijn terug even in Nederland en volgen een graspad op de Maasoever.

P9090060

Maar Maastricht lonkt en al snel lopen we langs een drukke weg tussen bebouwing. Dit stuk is duidelijk wat minder en het is even wat zoeken om naar de Hoge Fronten te geraken door het vernieuwde kruispunt. De GR-tekens zijn er al maar komen soms wat verwarrend over. In de Hoge Fronten – restanten van de verdedingsmuren van Maastricht – keert de rust terug en is het tijd voor onze lunch. We kiezen voor een plekje in de zon maar het is toch behoorlijk warm. Er heerst hier blijkbaar een microklimaat waardoor dit het meest noordelijke gebied is waar de beschermde muurhagedis zich voorkomt.  Het pad is dan ook afgesloten en moeten we de alternatieve wandeling volgen maar die is zeker niet minder mooi.

P9090075

Na dit intermezzo stappen we weer door de rand van Maastricht langs een prachtige kerk om tenslotte aan de Jeker uit te komen. We volgen dit riviertje door een  parkje en dan begint het landschap te veranderen en krijgen we heuvels en wijngaarden te zien. En het duurt niet lang of we mogen ook onze kuiten insmeren voor de beklimming van de Sint-Pietersberg.

P9090090

De beklimming is pittig maar boven kunnen we uithijgen bij een prachtig zicht op de wijngaarden in de Jekervallei. Wat verder krijgen we een compleet ander zicht: een uitgegraven berg door de steengroeve van ENCI. Speciaal om te zien. Maar dit is nog niet het beste zicht. Plots komen we bij een zwevend uitkijkplatform boven de groeve. Dit is tevens het eindpunt van het Pieterpad en twee vrouwen staan na te genieten van hun tocht met een glaasje bubbels. Hopelijk kunnen wij dat ooit doen in Nice :-).

P9090103

We krijgen de steengroeve van alle kanten te zien en mogen er zelfs in afdalen via een lange trap. Beneden is het bakken en het terras van een tijdelijk café is broodnodig om even terug op positieven te komen. Daarna lopen we vlak naast het deel waar er duidelijk nog activiteit is. Als je in een put zit, moet je er ook weer uit. Dus terug klimmen geblazen!

P9090124

Boven krijgen we zicht op de Duivelsgrotten en Kanne. Maar de GR gaat niet rechtstreeks naar Kanne maar maakt nog een mooie omweg langs Hoeve Caestert om tenslotte naar het Albertkanaal af te dalen. Ik heb hier ooit nog gefietst via de Vlaanderen Fietsroute en het is leuk om nu de brug in Kanne te voet over te steken.

P9090144

Bij mij is wel mijn pijp bijna uit. Ik heb nieuwe Lowa-wandelschoenen maar mijn schachten duwen hard op mijn enkels waardoor het stappen lastig is. Maar nog effe doorbijten. Een mooi pad brengt ons tenslotte naar het eindpunt van de topogids Deel Vlaanderen: het Fort Eben-Emael.

P9090152

Hier vind je de foto’s terug: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157695423152900

Ik moet jullie helaas meedelen dat dit waarschijnlijk mijn laatste blog gaat zijn. Ik heb meer dan 10 jaar over mijn wandelingen geschreven maar het laatste jaar werd het schrijven meer en meer een opdracht terwijl ik nog met plezier foto’s neem en die wil delen met jullie. Daarom schakel ik over naar een Facebook-pagina waar ik een link naar mijn foto’s zal plaatsen en in enkele zinnen mijn wandelingen ga samenvatten. Hopelijk blijven jullie mij volgen langs deze weg. Jullie kunnen de Faceboek-pagina terugvinden via de zoekfunctie op wandelen met Ambigirl of via deze link: https://fb.me/wandelenmetambigirl

Advertenties

GR 5 etappe 19: Zutendaal – Gellik (15,8 km) (08-09-2018)

Eindelijk was ons GR5-wandelweekendje weer aangebroken. De drukke agenda’s zorgden ervoor dat er dit jaar maar 4 stapdagen kan gewandeld worden op de GR5. Zo gaat het nog lang duren vooraleer we in Nice zullen geraken :-).

P9080001

De bedoeling was om van Zutendaal naar Lanaken centrum te wandelen maar ons logies (de Kiewithoeve) liggen pal op de GR5 route dus besluiten we om toch hier te stoppen en het (vermoedelijk niet zo aantrekkelijk stuk) naar Lanaken over te slaan. We regelen deze etappe met twee auto’s.

P9080019

Na een korte rit staan we terug in Zutendaal centrum aan de mooie oude pastorie. Ze beloofden mooi weer dit weekend en vol enthousiasme starten we aan de laatste etappes van het Vlaanderen-traject. Langs enkele sportvelden komen we al snel aan de toegangspoort Lieteberg van het Nationaal Park Hoge Kempen. Wat volgt is gemakkelijk samen te vatten: een lange, mooie boswandeling met af en toe afgewisseld met open stukken. Enkel bij Stalken komen we even in aanraking met de bewoonde wereld. Zalig en ontspannend!

P9080032

Na een goeie 15 km staan we dan terug aan onze logies de Kiewithoeve waar we even relaxen op de gezellige binnentuin van deze vierkantshoeve uit de 18e-19e eeuw. Echt een aanrader om hier te logeren.

P9080042

Hier vind je de foto’s terug: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157699638016131

GR 512 etappe 3: Lubbeek N2 – Boutersem N3 (13 km) (01-09-2018)

Een collega vroeg me welke avonturen ik voor het weekend gepland had. Ik zei dat ik ging GR-wandelen wat altijd wel een beetje avontuur is om nieuwe plekken te ontdekken en een namiddagje geocachen wat sowieso avontuur levert.

Maar het avontuur begon vroeger dan verwacht. Op de autosnelweg richting station Vertrijk hoorden we dat er geen treinen reden op de lijn Leuven-Waremme. Dat gaat toch niet onze trein zijn? En inderdaad, eenmaal aangekomen aan het station lieten de luidsprekers al snel weten dat er geen treinen reden wegens een storing aan de bovenleiding in Landen. Wat nu gedaan? Gelukkig hebben we de slimme telefoon en de NMBS-app toonde een alternatief met de bus. We reden dan maar naar de N3 in Boutersem om daar bus 318 te nemen naar het station van Leuven. Natuurlijk zat die overvol maar we geraakten net op tijd in het station om de volgende bus (lijn 370) te nemen die ons afzette aan halte Lubbeek Schubbeek op de N2.

P9010002

Uiteindelijk kwamen we maar een kleine 20 minuten later aan dan gepland. We konden onmiddellijk op de GR 512 aansluiten. Via een smal asfaltwegje kwamen we al snel aan het natuurgebiedje De Spicht. De GR volgt de Molenbeek. Dit was al een mooie start van deze etappe. Dat we tussen en op de Brabantse heuvels lopen, merken we al snel wanneer we een steil paadje moeten volgen. Het pad volgt een maïsveld en wat verder moeten we door een klappoortje en lopen we door een tunnel van groen.

P9010011

We komen een eerste bankje tegen en besluiten om hier te lunchen. Helaas verspert de maïs het waarschijnlijk mooie zicht maar het is er stil (alhoewel, er vliegen hier toch wel veel vliegtuigen over). Na onze pauze stijgen we verder langs een wei en komen we aan een tweede bankje. Hier is het zicht net iets beter en had dus een beter lunchplekje geweest.

P9010016

We dalen tussen huizen af maar mogen al snel weer stijgen het Kalvariebos in met boven op de top een reusachtig kruis. Het gaat onmiddellijk steil naar beneden door het mooie beukenbos en komen aan een iets drukkere weg die we heel even volgen. Maar al snel worden we de mooie kasteeldreef naar het kasteel Brakum ingeleid. Deze keer geen kasteel waarvan je met moeite iets van ziet maar het ligt heel open en we zien de bewoners zelf buiten lunchen.

P9010025

En dan is het tijd om weer de spieren te laten werken  om te stijgen naar een bosgebied. Ik vind hier een originele geocache. Het is er mooi om te wandelen al staan er af en toe huizen. Telkens volgt de GR korte stukjes asfalt of beton om vervolgens weer een mooie veldweg in te slaan. We vinden terug een bankje en nemen even de tijd voor een appel en genieten van het mooie uitzicht.

P9010031

We dalen nu even af. In een weide zien we een koe zich uitgebreid masseren door een borstelinstallatie. Al veel zien staan maar nog nooit gezien dat koeien het ook effectief gebruiken. De GR stijgt nu langzaam naar een OLV kapelletje waar er veel banken staan om uit te rusten na de beklimming maar niet voor ons. Wij stappen nu via enkele verharde wegen naar de OLV van Sterreborne kapel. Een kapel met een legende zo blijkt uit de topogids. We nemen een kijkje binnen.

P9010043

En dan volgt het laatste stukje van deze etappe. We lopen op een leuk paadje doos bos totdat we een prachtige bloemenweide/tuin passeren. Ik zou er kunnen blijven fotograferen. Wat een mooi zicht! Wat verder zien we een kleine boomgaard met appels en peren. Zou het kunnen dat de herfst in aantocht is? Tenslotte krijgen we nog een mooi onverhard stuk afwisselend door bos en velden tot we de rand van Boutersem bereiken en we via een voetweg aan de drukke N3 komen. Een goeie kilometer vroeger dan gepland.

P9010045

Terug een mooie etappe met heel veel onverhard en heel wat mooie zichten.

Foto’s kan je hier terugvinden: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157700933686375

GR 5A etappe 3: Sint-Laureins – Grote Geul Assenede (21,3 km) (09-06-2018)

Tijd om nog eens verder te stappen op de GR 5A. Door het warme weer was deze etappe al eens afgelast en ook nu was het in de namiddag wel warm om te stappen. We regelden deze etappe met 2 auto’s en parkeerden één auto in de buurt van de Grote Geul om met de andere naar Sint-Laureins te rijden.

P6090003

De kaart toont nogal rechtlijnige paden en we volgen meteen de Graafjansdijk die ontstond door de samenvoeging van verschillende kleinere dijken als bescherming tegen stormvloeden en overstromingen. Saai is het zeker niet want er is voldoende afwisseling tussen velden, wat bebouwing en bos. Leuk is de uitleg bij het Rattenkot waarbij de spotnaam Comerrat van de vroegere wijkbewoners met trots gedragen wordt. Nog een leuke stopplaats is de Merlin Zoo, een kweekprogramma voor oa. roofvogels.

P6090008

We lopen langs Bentille en volgen daarna de GR tot aan het Leopoldkanaal. Het beloofde bankje op de kaart in de topogids staat er gelukkig effectief en het is tijd voor onze lunchpauze. Met zicht op het voetveer en de kerk van het Watervliet is het er zalig genieten. Maar we moeten nog wat verder en volgen nu het Leopoldkanaal een 4-tal km lang.

P6090047

Ook hier is het niet saai en is er afwisseling tussen ondergrond, omzooming van het pad en oever. We verlaten het kanaal over een baileybrug thv. het Isabellarigool. Deze waterloop zorgt voor drinkwater voor Nederland. Op de Noorddijk krijgen we af en toe het gezelschap van oldtimers. Net voor de weg naar Boekhoute slaat de GR een pad in dat we blijven volgen tot in Boekhoute. We stappen langs de achterkant van tuinen en zelfs door een boomgaard.

P6090076

In Boekhoute lopen we langs de kerk en passeren we het kasteel Ter Leyen waar niet veel van te zien is en de vissersboot Bou 8 – Isabella die ze aan het renoveren is. Deze herinnert aan het vroegere vissers- en havenverleden toen de zijarm de Braakman van de Schelde tot Boekhoute kwam.

P6090085

Daarna volgen we even een lang stuk tussen velden om tenslotte deze etappe af te sluiten met het prachtige Doornendijkpad tussen de Grote Geul en de Rode Geul. Tussen de bomen zien we even de Grote Geul blinken. De GR brengt ons op een smal pad boven op de dijk waar het prachtig wandelen is.

P6090091

Deze etappe eindigt voor ons aan café Passé waar we ons op een verfrissend drankje verheugden. Maar helaas gaat het café pas open om 19u. Maar gelukkig vinden we in Assenede een terras.

Foto’s kan je hier terugvinden: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157697847452765

GR 512 etappe 2: Tielt-Winge – Lubbeek N2 (15,4 km) (02-06-2018)

Het leuke aan verschillende GR’s tegelijk doen, is dat je telkens weer een andere regio in België (her)ontdekt. Deze keer was Vlaams-Brabant weer aan de beurt met een etappe op de GR 512.

P6020001

Deze keer niet echt een lange etappe vooral door de gemakkelijke verbinding via het openbaar vervoer. We namen nl de bus 370 Leuven-Diest aan halte Lubbeek Schubbeek op de N2 om 9 minuutjes later af te stappen aan halte Tielt-Winge Stelplaats op de N2. Vandaar kun je via een tegelpaadje achter tuinen gemakkelijk terug aansluiten op de GR 512 op de Oude Leuvensebaan net voorbij de Vlooybergtoren.

P6020005

Eenmaal terug op de GR volgen we verder een pad naar Optielt. We hadden de dag voordien gehoord van een hevig onweer en wateroverlast in de buurt van Tielt-Winge en de N2 en merkten al snel de eerste tekens van het noodweer aan de Sint-Martinuskerk van Optielt waar het water duidelijk goed gestroomd had.

P6020015

Van Optielt gaat het nu naar het Walenbos. Het is een prachtig bos met een grote verscheidenheid aan bostypes. Wanneer we aan een heidegebied komen, moeten we een klapdeurtje door maar door de vele regen staat er een heel diepe plas. Uiteindelijk lukt het om droge voeten te behouden door erover te klimmen en te draaien met het deurtje. Maar wat verder is het pad door de vele regen en passage van tractoren herschapen tot één grote modderbaan met grote plassen over de hele breedte van het pad. We moeten regelmatig ons een weg banen door het struikgewas langs de rand. Ook is het niet altijd duidelijk of het nu modder is of toch hard en meermaals verdwijnt de schoen in de modder. Wanneer we dit pad verlaten, is het terug beter. Wat verder komen we in een moerasgebied. Er liggen hier wel regelmatig plankenpaadjes maar ook hier is het zoeken om ons voeten droog te houden.

P6020019

Na dit avontuurlijke stukje door het mooie bos is het tijd om onze energievoorraad terug aan te vullen. We hoopten om een bankje te vinden bij de Sint-Denijskerk van Houwaart maar helaas moeten we het stellen met de gevel met de kerk. Maar hierdoor zien we wel het speciale beeld in de geven van de heilige Sint-Denijs.

P6020022

De GR gaat nu resoluut naar de Houwaartse Berg. Deze ‘berg’ is een getuigenheuvel en ideaal  voor de druiventeelt. De zuidgerichte helling staat dan ook vol wijnstokken opgericht door de vzw Houwaartse Wijngaard. We klimmen via een steile holle weg naar boven en natuurlijk staat er boven een bankje ideaal om te lunchen. We genieten van de mooie vergezichten en dalen daarna terug af via een andere mooie holle weg.

P6020058

Wat verder bereiken we de bossen van het kasteeldomein van Horst. De GR volgt eerst nog enkele boswegen om tenslotte het kasteel van Horst te bereiken. Het kasteel wordt gerestaureerd maar is prachtig gelegen in de vijver. We wandelen nu op veldwegen door meer open gebied met uitgestrekte velden. De berm staat vol met korenbloemen wat een mooi zicht is. Bij de GR-wandelboom van Guldendelle verlaat de streek-GR Hageland ons die ons kwam vergezellen bij het kasteel van Horst.

P6020072

Het gaat nu richting het Troostegembos waar er zich een bivakzone bevindt. De GR gaat zelf niet door het bos. Bij het oversteken van een beek zien we dat het hier gisteren heel erg moet geweest zijn waarschijnlijk met overstromingen als gevolg. We volgen even een plankenpad dat onder de modder zit maar wat verder is het terug een weg zoeken in de modder. Regelmatig helpen losse planken ons over de ergste stukken.

P6020101

Plots staan we aan de Gempemolen. De molen werd ingeplant bij de samenvloeiing van drie beken dus er passeert hier inderdaad wel veel water. Het leuke aan de Gempemolen is dat het ook een café is met terras en daar is het nu ideaal weer voor. Dus zitten we al snel op een stoel in het zonnetje. De pauze doet deugd. Wat verder is het even terug moddertrappelen waar aarde van een veld gestroomd is in de beekvallei.

P6020114

Via een woonwijk bereiken we terug de drukke N2 waar we onze auto terugvinden.

Conclusie: een heel mooie etappe met veel afwisseling en een aantal interessante bezienswaardigheden!

Foto’s vind je terug via volgende link: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157697111477544

 

 

GR 561 etappe 9: Voorste Luysmolen (Bocholt) – Pollismolen (Opitter) (19,9 km) (20-05-2018)

Deze keer geen vervolg van de GR vanuit Opitter maar keren we terug naar de Voorste Luysmolen te Bocholt om de GR-variant te stappen langs het natuurreservaat het Stamprooierbroek via Tongerlo en Solt terug naar de Pollismolen te Opitter.

P5200197

Bij het oversteken van de Abeek worden we links een graspad ingestuurd langs de beek. Vanaf nu volgt er een stuk van ca. 8 km onverharde wegen door een prachtig natuurgebied.  We lopen hierbij voornamelijk langs de Abeek maar het landschap wisselt af tussen weiden, bos, moerasgebeid, vennen, … . Het gebied is gekend voor de vele libellesoorten en die vliegen er ook massaal rond. Helaas zijn die niet zo gemakkelijk te fotograferen. De route is wel iets gewijzigd tov de topogids (editie 2002) maar de gpx-track en de uitstekende bewegwijzering houdt ons op de goede weg.

P5200234

Bij het Woutershof, een voormalige kasteelhoeve, is het tijd voor de lunchpauze. We worden getrakteerd op de paringsdans tussen een koppeltje vinken. Na de lunch verlaten we het groene gebied en trekken via rustige landbouwwegen richting Kinrooi. Onderweg worden de eerste processierupsen op de eiken gespot. Overal hangen dan ook waarschuwingsborden voor deze rupsen die brandwonden kunnen veroorzaken.

P5200292

We moeten even de weg delen met veel autoverkeer wegens een omleiding en zijn dan ook blij als we na het oversteken van de N73 terug de rust kunnen opzoeken op een lange grindweg. We lopen nu in landbouwgebied en de landbouwers zijn druk aan het werk op de velden. De grindweg gaat over in asfalt maar net voor Tongerlo verlaten we deze om naar de Itterbeek te stappen.

P5200302

Er volgt terug een stukje langs veldwegen om uiteindelijk een voetgangersbrug aan de Zuid-Willemsvaart te bereiken en over te steken. De GR volgt nu de oever langs het kanaal  tussen eikenbomen die vol hangen met de processierupsen. Het is er wel zalig wandelen in de schaduw tijdens deze toch wel hete dag.

P5200330

Tenslotte bereiken we terug de Itterbeek die we volgen tot in Opitter. We wijken even af naar het centrum om de Kim Clijstersfontein te bewonderen waarna we onze weg vervolgen door het Kasteelpark van Opitter. Daarna is het niet ver meer naar de Pollismolen waar we helaas niets kunnen drinken wegens communie’s. Maar met de auto keren we terug naar het park waar er een café met tuinterras te vinden is.

P5200344

Als er moet gekozen worden tussen de hoofdroute en de variante, zou ik kiezen voor de variante. Beide routes hebben mooie en wat minder mooie stukken maar het stuk door het natuurreservaat is zo prachtig dat je dit moet gezien hebben!

Foto’s vind je terug via volgende link: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157697123071115

Praktisch reden we met terug met 2 auto’s waarbij we één auto aan de Pollismolen parkeerden en met de andere naar de Voorste Luysmolen reden.

GR 512 etappe 1: Diest – Tielt-Winge (19 km) (12-05-2018)

De start van een nieuwe GR. Altijd iets om naar uit te kijken. Deze GR van Diest naar Geraardsbergen (173 km) staat al een hele tijd op mijn wishlist en ik heb dan ook grote verwachtingen om het Brabantse Heuvelland te (her)ontdekken.

P5120001.jpg

De GR start aan de Schaffense Poort in Diest. Het is de derde maal dat ik hier ben: eenmaal met de start van de GR 561, bij de passage van GR 5 en nu. Ondertussen is de wandelboom zelfs al vernieuwd. De GR trekt het centrum in en wat volgt, is een mooie verkenning van Diest met oa het Begijnhof, het Warandepark met heus amfitheater en het centrum met zijn historische gevels. We verlaten Diest via het Citadelbos en lopen rond de Citadel, dat het enige bakstenen exemplaar dat overgebleven is in Vlaanderen. Net voor het bos lunchen we in een parkje ter nagedachtenis van Annick Van Uytsel.

P5120014.jpg

In een woonwijk krijgen we gezelschap van GR 5 en streek-GR Hageland en weet ik wat er me te wachten staat. Via een holle weg beklimmen we de de Galgenberg en krijgen we zicht op het heuvelend landschap. De vorige keer dat ik hier liep was het ijzig koud tijdens een weekendje geocachen en nu kunnen we volop genieten van de omgeving. Na een 3-tal km bereiken we de wandelboom Steensel. Hier verlaat GR 5 en streek-GR Hageland ons.

P5120052.jpg

Wij stappen verder richting E314, eerst langs een smal paadje en vervolgens over een veldweg met zicht op de koepel van de Basiliek van Scherpenheuvel. We passeren de autosnelweg onderdoor en er volgt nu een iets minder mooi stukje met meer bebouwing rond Bekkevoort. We hebben nood aan een pauze maar de twee bankjes die we op de kaart zien, staan pal in de zon en het is weer bakken. Dus net voor een B&B zetten we ons in het gras in de schaduw.

P5120076.jpg

Er volgt nog een mooie korte passage in een vochtig dalbos maar natuurlijk weten de muggen mij weer te vinden. Overal muggemelk gesmeerd behalve op mijn gezicht en daar word ik dan ook geprikt. Nu volgt het laatste deel naar het eindpunt waar de beklimming van de Vlooyberg en bijhorende Vlooybergtoren deze eerste etappe afsluit als letterlijk en figuurlijk hoogtepunt. Deze toren zweeft als het ware en is gekend van de serie ‘Callboys’. Je hebt er een prachtig zicht om het omliggende Hageland.

P5120095.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Praktisch reden we met de auto naar de bushalte Tielt-Winge Stelplaats op de N2 (thv Blerebergstraat) waar we de bus 370 nemen naar Diest halte Euro Shoe vlak bij de Schaffense Poort. Deze bus rijdt dagelijks en ieder uur.

De eerste etappe gaf nog geen verpletterende indruk maar er zaten zeker mooie stukken tussen en vooral de passage door het centrum van Diest is een aanrader!

Ik lees net dat het platform skynet blogs gaat verdwijnen. Er is een export voorzien naar WordPress. Hopelijk lukt alles en binnenkort geef ik het nieuwe webadres door en blijven jullie volgen!