GR 5A etappe 3: Sint-Laureins – Grote Geul Assenede (21,3 km) (09-06-2018)

Tijd om nog eens verder te stappen op de GR 5A. Door het warme weer was deze etappe al eens afgelast en ook nu was het in de namiddag wel warm om te stappen. We regelden deze etappe met 2 auto’s en parkeerden één auto in de buurt van de Grote Geul om met de andere naar Sint-Laureins te rijden.

P6090003

De kaart toont nogal rechtlijnige paden en we volgen meteen de Graafjansdijk die ontstond door de samenvoeging van verschillende kleinere dijken als bescherming tegen stormvloeden en overstromingen. Saai is het zeker niet want er is voldoende afwisseling tussen velden, wat bebouwing en bos. Leuk is de uitleg bij het Rattenkot waarbij de spotnaam Comerrat van de vroegere wijkbewoners met trots gedragen wordt. Nog een leuke stopplaats is de Merlin Zoo, een kweekprogramma voor oa. roofvogels.

P6090008

We lopen langs Bentille en volgen daarna de GR tot aan het Leopoldkanaal. Het beloofde bankje op de kaart in de topogids staat er gelukkig effectief en het is tijd voor onze lunchpauze. Met zicht op het voetveer en de kerk van het Watervliet is het er zalig genieten. Maar we moeten nog wat verder en volgen nu het Leopoldkanaal een 4-tal km lang.

P6090047

Ook hier is het niet saai en is er afwisseling tussen ondergrond, omzooming van het pad en oever. We verlaten het kanaal over een baileybrug thv. het Isabellarigool. Deze waterloop zorgt voor drinkwater voor Nederland. Op de Noorddijk krijgen we af en toe het gezelschap van oldtimers. Net voor de weg naar Boekhoute slaat de GR een pad in dat we blijven volgen tot in Boekhoute. We stappen langs de achterkant van tuinen en zelfs door een boomgaard.

P6090076

In Boekhoute lopen we langs de kerk en passeren we het kasteel Ter Leyen waar niet veel van te zien is en de vissersboot Bou 8 – Isabella die ze aan het renoveren is. Deze herinnert aan het vroegere vissers- en havenverleden toen de zijarm de Braakman van de Schelde tot Boekhoute kwam.

P6090085

Daarna volgen we even een lang stuk tussen velden om tenslotte deze etappe af te sluiten met het prachtige Doornendijkpad tussen de Grote Geul en de Rode Geul. Tussen de bomen zien we even de Grote Geul blinken. De GR brengt ons op een smal pad boven op de dijk waar het prachtig wandelen is.

P6090091

Deze etappe eindigt voor ons aan café Passé waar we ons op een verfrissend drankje verheugden. Maar helaas gaat het café pas open om 19u. Maar gelukkig vinden we in Assenede een terras.

Foto’s kan je hier terugvinden: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157697847452765

Advertenties

GR 512 etappe 2: Tielt-Winge – Lubbeek N2 (15,4 km) (02-06-2018)

Het leuke aan verschillende GR’s tegelijk doen, is dat je telkens weer een andere regio in België (her)ontdekt. Deze keer was Vlaams-Brabant weer aan de beurt met een etappe op de GR 512.

P6020001

Deze keer niet echt een lange etappe vooral door de gemakkelijke verbinding via het openbaar vervoer. We namen nl de bus 370 Leuven-Diest aan halte Lubbeek Schubbeek op de N2 om 9 minuutjes later af te stappen aan halte Tielt-Winge Stelplaats op de N2. Vandaar kun je via een tegelpaadje achter tuinen gemakkelijk terug aansluiten op de GR 512 op de Oude Leuvensebaan net voorbij de Vlooybergtoren.

P6020005

Eenmaal terug op de GR volgen we verder een pad naar Optielt. We hadden de dag voordien gehoord van een hevig onweer en wateroverlast in de buurt van Tielt-Winge en de N2 en merkten al snel de eerste tekens van het noodweer aan de Sint-Martinuskerk van Optielt waar het water duidelijk goed gestroomd had.

P6020015

Van Optielt gaat het nu naar het Walenbos. Het is een prachtig bos met een grote verscheidenheid aan bostypes. Wanneer we aan een heidegebied komen, moeten we een klapdeurtje door maar door de vele regen staat er een heel diepe plas. Uiteindelijk lukt het om droge voeten te behouden door erover te klimmen en te draaien met het deurtje. Maar wat verder is het pad door de vele regen en passage van tractoren herschapen tot één grote modderbaan met grote plassen over de hele breedte van het pad. We moeten regelmatig ons een weg banen door het struikgewas langs de rand. Ook is het niet altijd duidelijk of het nu modder is of toch hard en meermaals verdwijnt de schoen in de modder. Wanneer we dit pad verlaten, is het terug beter. Wat verder komen we in een moerasgebied. Er liggen hier wel regelmatig plankenpaadjes maar ook hier is het zoeken om ons voeten droog te houden.

P6020019

Na dit avontuurlijke stukje door het mooie bos is het tijd om onze energievoorraad terug aan te vullen. We hoopten om een bankje te vinden bij de Sint-Denijskerk van Houwaart maar helaas moeten we het stellen met de gevel met de kerk. Maar hierdoor zien we wel het speciale beeld in de geven van de heilige Sint-Denijs.

P6020022

De GR gaat nu resoluut naar de Houwaartse Berg. Deze ‘berg’ is een getuigenheuvel en ideaal  voor de druiventeelt. De zuidgerichte helling staat dan ook vol wijnstokken opgericht door de vzw Houwaartse Wijngaard. We klimmen via een steile holle weg naar boven en natuurlijk staat er boven een bankje ideaal om te lunchen. We genieten van de mooie vergezichten en dalen daarna terug af via een andere mooie holle weg.

P6020058

Wat verder bereiken we de bossen van het kasteeldomein van Horst. De GR volgt eerst nog enkele boswegen om tenslotte het kasteel van Horst te bereiken. Het kasteel wordt gerestaureerd maar is prachtig gelegen in de vijver. We wandelen nu op veldwegen door meer open gebied met uitgestrekte velden. De berm staat vol met korenbloemen wat een mooi zicht is. Bij de GR-wandelboom van Guldendelle verlaat de streek-GR Hageland ons die ons kwam vergezellen bij het kasteel van Horst.

P6020072

Het gaat nu richting het Troostegembos waar er zich een bivakzone bevindt. De GR gaat zelf niet door het bos. Bij het oversteken van een beek zien we dat het hier gisteren heel erg moet geweest zijn waarschijnlijk met overstromingen als gevolg. We volgen even een plankenpad dat onder de modder zit maar wat verder is het terug een weg zoeken in de modder. Regelmatig helpen losse planken ons over de ergste stukken.

P6020101

Plots staan we aan de Gempemolen. De molen werd ingeplant bij de samenvloeiing van drie beken dus er passeert hier inderdaad wel veel water. Het leuke aan de Gempemolen is dat het ook een café is met terras en daar is het nu ideaal weer voor. Dus zitten we al snel op een stoel in het zonnetje. De pauze doet deugd. Wat verder is het even terug moddertrappelen waar aarde van een veld gestroomd is in de beekvallei.

P6020114

Via een woonwijk bereiken we terug de drukke N2 waar we onze auto terugvinden.

Conclusie: een heel mooie etappe met veel afwisseling en een aantal interessante bezienswaardigheden!

Foto’s vind je terug via volgende link: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157697111477544

 

 

GR 561 etappe 9: Voorste Luysmolen (Bocholt) – Pollismolen (Opitter) (19,9 km) (20-05-2018)

Deze keer geen vervolg van de GR vanuit Opitter maar keren we terug naar de Voorste Luysmolen te Bocholt om de GR-variant te stappen langs het natuurreservaat het Stamprooierbroek via Tongerlo en Solt terug naar de Pollismolen te Opitter.

P5200197

Bij het oversteken van de Abeek worden we links een graspad ingestuurd langs de beek. Vanaf nu volgt er een stuk van ca. 8 km onverharde wegen door een prachtig natuurgebied.  We lopen hierbij voornamelijk langs de Abeek maar het landschap wisselt af tussen weiden, bos, moerasgebeid, vennen, … . Het gebied is gekend voor de vele libellesoorten en die vliegen er ook massaal rond. Helaas zijn die niet zo gemakkelijk te fotograferen. De route is wel iets gewijzigd tov de topogids (editie 2002) maar de gpx-track en de uitstekende bewegwijzering houdt ons op de goede weg.

P5200234

Bij het Woutershof, een voormalige kasteelhoeve, is het tijd voor de lunchpauze. We worden getrakteerd op de paringsdans tussen een koppeltje vinken. Na de lunch verlaten we het groene gebied en trekken via rustige landbouwwegen richting Kinrooi. Onderweg worden de eerste processierupsen op de eiken gespot. Overal hangen dan ook waarschuwingsborden voor deze rupsen die brandwonden kunnen veroorzaken.

P5200292

We moeten even de weg delen met veel autoverkeer wegens een omleiding en zijn dan ook blij als we na het oversteken van de N73 terug de rust kunnen opzoeken op een lange grindweg. We lopen nu in landbouwgebied en de landbouwers zijn druk aan het werk op de velden. De grindweg gaat over in asfalt maar net voor Tongerlo verlaten we deze om naar de Itterbeek te stappen.

P5200302

Er volgt terug een stukje langs veldwegen om uiteindelijk een voetgangersbrug aan de Zuid-Willemsvaart te bereiken en over te steken. De GR volgt nu de oever langs het kanaal  tussen eikenbomen die vol hangen met de processierupsen. Het is er wel zalig wandelen in de schaduw tijdens deze toch wel hete dag.

P5200330

Tenslotte bereiken we terug de Itterbeek die we volgen tot in Opitter. We wijken even af naar het centrum om de Kim Clijstersfontein te bewonderen waarna we onze weg vervolgen door het Kasteelpark van Opitter. Daarna is het niet ver meer naar de Pollismolen waar we helaas niets kunnen drinken wegens communie’s. Maar met de auto keren we terug naar het park waar er een café met tuinterras te vinden is.

P5200344

Als er moet gekozen worden tussen de hoofdroute en de variante, zou ik kiezen voor de variante. Beide routes hebben mooie en wat minder mooie stukken maar het stuk door het natuurreservaat is zo prachtig dat je dit moet gezien hebben!

Foto’s vind je terug via volgende link: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157697123071115

Praktisch reden we met terug met 2 auto’s waarbij we één auto aan de Pollismolen parkeerden en met de andere naar de Voorste Luysmolen reden.

GR 512 etappe 1: Diest – Tielt-Winge (19 km) (12-05-2018)

De start van een nieuwe GR. Altijd iets om naar uit te kijken. Deze GR van Diest naar Geraardsbergen (173 km) staat al een hele tijd op mijn wishlist en ik heb dan ook grote verwachtingen om het Brabantse Heuvelland te (her)ontdekken.

P5120001.jpg

De GR start aan de Schaffense Poort in Diest. Het is de derde maal dat ik hier ben: eenmaal met de start van de GR 561, bij de passage van GR 5 en nu. Ondertussen is de wandelboom zelfs al vernieuwd. De GR trekt het centrum in en wat volgt, is een mooie verkenning van Diest met oa het Begijnhof, het Warandepark met heus amfitheater en het centrum met zijn historische gevels. We verlaten Diest via het Citadelbos en lopen rond de Citadel, dat het enige bakstenen exemplaar dat overgebleven is in Vlaanderen. Net voor het bos lunchen we in een parkje ter nagedachtenis van Annick Van Uytsel.

P5120014.jpg

In een woonwijk krijgen we gezelschap van GR 5 en streek-GR Hageland en weet ik wat er me te wachten staat. Via een holle weg beklimmen we de de Galgenberg en krijgen we zicht op het heuvelend landschap. De vorige keer dat ik hier liep was het ijzig koud tijdens een weekendje geocachen en nu kunnen we volop genieten van de omgeving. Na een 3-tal km bereiken we de wandelboom Steensel. Hier verlaat GR 5 en streek-GR Hageland ons.

P5120052.jpg

Wij stappen verder richting E314, eerst langs een smal paadje en vervolgens over een veldweg met zicht op de koepel van de Basiliek van Scherpenheuvel. We passeren de autosnelweg onderdoor en er volgt nu een iets minder mooi stukje met meer bebouwing rond Bekkevoort. We hebben nood aan een pauze maar de twee bankjes die we op de kaart zien, staan pal in de zon en het is weer bakken. Dus net voor een B&B zetten we ons in het gras in de schaduw.

P5120076.jpg

Er volgt nog een mooie korte passage in een vochtig dalbos maar natuurlijk weten de muggen mij weer te vinden. Overal muggemelk gesmeerd behalve op mijn gezicht en daar word ik dan ook geprikt. Nu volgt het laatste deel naar het eindpunt waar de beklimming van de Vlooyberg en bijhorende Vlooybergtoren deze eerste etappe afsluit als letterlijk en figuurlijk hoogtepunt. Deze toren zweeft als het ware en is gekend van de serie ‘Callboys’. Je hebt er een prachtig zicht om het omliggende Hageland.

P5120095.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Praktisch reden we met de auto naar de bushalte Tielt-Winge Stelplaats op de N2 (thv Blerebergstraat) waar we de bus 370 nemen naar Diest halte Euro Shoe vlak bij de Schaffense Poort. Deze bus rijdt dagelijks en ieder uur.

De eerste etappe gaf nog geen verpletterende indruk maar er zaten zeker mooie stukken tussen en vooral de passage door het centrum van Diest is een aanrader!

Ik lees net dat het platform skynet blogs gaat verdwijnen. Er is een export voorzien naar WordPress. Hopelijk lukt alles en binnenkort geef ik het nieuwe webadres door en blijven jullie volgen!

GR 5 etappe 18: Bokrijk-Zutendaal (20,6 km) (06-05-2018)

Na een deugddoende nachtrust in het centrum van Hasselt en een lekker ontbijt, rijden we met de auto naar het station van Bokrijk. Op het eindpunt staat al een auto van L. waarmee we samen terugrijden naar het beginpunt. Maar vanuit Zutendaal kun je via een overstap in Genk terug in Bokrijk geraken.

P5060140.jpg

De eerste kilometers lopen we samen met de GR 564 waarvan er dit jaar een nieuwe topogids uitgegeven is. De topogids is reeds aangeschaft maar eerst de GR 561 afwerken :-). Aan de rand van een woonwijk zien we nog net een reetje wegvluchten. Alvorens het Albertkanaal te bereiken, wandelen we eerst nog langs een vijver, de eerste van vele die zullen volgen. Ik denk dat het hier prachtig moet zijn om een ballonvlucht te doen boven dit gebied met zijn talrijke vijvers. We stappen langs het Albertkanaal tot aan het sluizencomplex van Diepenbeek. Hier verlaat de GR 564 ons.

P5060145.jpg

De GR 5 trekt nu door het prachtige natuurgebied De Maten waarbij we door heidegebied en langs vijvers stappen. Het is warm vandaag en zijn dan ook blij met een langer stuk bosweg. We verlaten de Maten thv de Slagmolen in Genk, een watermolen op de Stiemerbeek. GR 5 loopt nu heel even tussen bebouwing aan de rand van Termien om vervolgens terug het groen in te trekken van de Melberg. Berg wil ook zeggen klimmen en met de warmte is het behoorlijk zweten. Maar het is er prachtig wandelen. Op de top kan je de stadsvariant naar Genk nemen. Wij blijven echter de hoofdroute volgen.

P5060158.jpg

Kort daarna bereiken we de kapel van Langerlo waar het tijd is voor een korte pauze met zicht op de koeltorens van de failliete elektriciteitscentrale. Maar we zien toch liever de natuur en vervolgen onze weg richting het Sport Vlaanderen-centrum Kattevenia waar het hoog tijd is om onze suikers aan te vullen. Alle schaduwplekken op het terras zijn bezet dus trekken we naar binnen waar we zicht hebben op de manege. De cola smaakt overheerlijk! We moeten echt even bekomen van de warmte.

P5060161.jpg

Er rest ons nog een goeie 3 km naar het eindpunt. Eerst gaat het nog door mooi natuurgebied met veel schaduw tot aan Wiemismeer. Ik werp even een blik op de Lourdesgrot. Daarna gaat het over asfalt tot de kerk van Zutendaal.

P5060211.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Een heel mooie etappe met heel veel natuur en gelukkig ook wat schaduw. Nog twee etappes in September en dan zijn we klaar met de tweede topogids.

GR 5 etappe 17: Herkenrode-Hasselt (20,4 km) (05-05-2018)

Nu de lente in het land is, is het ook tijd om de GR 5 terug op te pikken. 2 dagen stappen op de GR 5 voelt altijd als een beetje vakantie. We waren vorig jaar geëindigd in Hasselt via het eerste deel van de stadsvariante. Deze keer stappen we van de abdij van Herkenrode tot Bokrijk om daar via de stadsvariante terug te keren naar Hasselt waar we overnachten. De tweede dag stappen we van Bokrijk naar Zutendaal.

P5050006.jpg

Praktisch konden we de bus nemen van Hasselt naar Herkenrode maar de vriendelijke mama van L. bracht ons naar het beginpunt. We liepen eerst nog een stukje dat we de vorige keer gedaan hadden tot de afsplitsing van de stadsvariant. Maar nu volgden we de bewegwijzering rechtdoor. We stappen in landelijk gebied, over de Demer en langs de rand van Kuringen om uiteindelijk het Albertkanaal te bereiken. We wandelen op asfalt door groen gebied tot we het natuurgebied de Weijers bereiken. Tijd voor de lunch.

P5050011.jpg

Na de lunch volgt de GR 5 een pad tussen twee vijvers maar verlaat het gebied snel waar we de Paalsteen bereiken, een oude grenssteen tussen Hasselt en Zonhoven. Er volgt terug asfalt langs de rand van Kiewit om dan via een mooie dreef naar het Stedelijk Domein Kiewit te stappen. Vanaf deze dreef begin het mooiste gedeelte van deze etappe.

P5050031.jpg

Via een knuppelpad bereiken we een begrazingsgedeelte totdat we het parkachtig deel van dit domein bereiken met bezoekerscentrum en kinderboerderij. We verlaten het domein langs enkele vijvers en dwars door een weide. De GR 5 loopt verder door bos totdat we de Herkenrode vijvers bereiken. Hier verlaten we de GR 5 om naar de vijver te stappen waar je door het water kan fietsen of wandelen. We stappen daarna verder op de kaart om iets voor punt 49 in de topogids terug aan te sluiten op de GR 5. Ik vind dit klein omwegje alleszins de moeite waard.

P5050071.jpg

Bij punt 49 verlaten we de GR 5 en nemen de stadsvariant naar Hasselt. We stappen door een moerasachtig gebied en steken de spoorlijn Hasselt-Genk over. We lopen nog even tussen het groen. Bij een eetcafé aan een speelplein is het tijd voor een pauze en een welverdiende coupe aardbeien. Dat smaakt! Vanaf nu stappen we meer door industriegebied tot aan het Albertkanaal die we oversteken aan de sluizen van Godsheide. De GR 5 gaat verder door industriegebied om tenslotte via het groen van de Japanse tuin, het Kapermolenpark en de universiteit de ring van Hasselt te bereiken.

P5050129.jpg

We verlaten hier even de GR 5 om onze bagage op te pikken uit de auto en vervolgen daarna de route door het centrum van Hasselt. We passeren het jenevermuseum en het begijnhof en eindigen deze etappe aan de Sint-Quitinuskathedraal en het Borrelmanneke.

P5050138.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

’s Avonds eten we lekker in een Italiaans restaurant in het gezellige Hasselt alvorens ons een deugddoende nachtrust wacht in het hotel.

 

GR 561 etappe 8: Lozen – Opitter (23,6 km) (22-04-2018)

Op het einde van de vorige etappe hadden we al door dat we niet met de bus in Lozen gingen geraken op zondag. Dus regelden we deze etappe terug met 2 auto’s en parkeerden aan de parking van FC Opitter om samen naar Lozen te rijden.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

Aan de sluis van Lozen op de Zuid-Willemsvaart pikken we de GR 561 terug op. Al snel stappen we in het groen tussen uitgestrekte velden op grindwegen. Het is redelijk warm op deze zomerdag in de lente. Er is ook kans op onweer en de kleine stukjes bos zijn dan ook welkom. De lente is een zalig seizoen om te gaan wandelen met de ontluikende natuur en vogelgeluiden overal. Bij het Clootshof lunchen we op een bankje met zicht op een kapelletje en een paardenweide.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

We wandelen verder en zijn ondertussen in de gemeente Bocholt beland waar we even door de wijk Neerkreiel stappen om vervolgens naar de Voorste Luysmolen te gaan. Hier nemen we een korte pauze waarna we deze oude volmolen en later korenmolen op de Abeek bezichtigen. Hij is mooi gerestaureerd en ook de omgeving is mooi ingericht om te genieten.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

De GR 561 steekt de Abeek over en daarna stappen we tot aan de Zuid-Willemsvaart die we zuidwaarts volgen op de oever. Ondertussen zijn er dreigende wolken gekomen en dondert het in de verte maar na enkele spetters schijnt de zon weer volop. Aan de brug thv Beek wisselen we van oever en kunnen we de schaduw opzoeken van de bomen. De kleuren zijn prachtig. Bij de zwaaikom van Bree verlaten we het kanaal en volgt een saaie weg naar het centrum. In het centrum zijn de terrasjes uitnodigend maar de beloning wacht wel na de route. We verlaten Bree en plots sturen de GR-streepjes ons een andere weg uit dan de routebeschrijving. De gpx-track laat zien dat een klein lusje door een park gemaakt wordt dus blijven wij toch de oude route volgen die iets korter is.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

In dit laatste stuk wordt het landschap al meer golvend. Bij het Klein Stukkenhof slaat de vermoeidheid toe en is het tijd voor een appelpauze. We zitten op een bankje met prachtig zicht op de bloesems en tuin. Plots zien we een kangoeroe springen. Zien we wel goed of zijn we echt zo moe? Maar inderdaad, onze ogen bedriegen ons niet. Na de pauze willen we het dier natuurlijk van dichtbij bekijken maar nergens meer te bekennen. Zouden we dan toch gedroomd hebben ;-).

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

De laatste kilometers zijn mooi over onverharde graspaden en veldwegen en leiden ons naar de Itterbeekvallei. Door dit natuurgebied stromen verschillende beken samen in de Itterbeek. We wandelen eerst door bos op de valleiflank om verder af te dalen naar vochtiger gebied tot we tenslotte de Pollismolen bereiken op de Itterbeek. Nog een laatste stukje langs een wijk brengt ons naar de parking van FC Opitter waar we net op tijd aankomen voor een heel licht buitje. In Lozen sluiten we deze etappe af met een terrasje bij café The Bridge.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

Klik op de foto voor de volledige reeks