GR 5 etappe 18: Bokrijk-Zutendaal (20,6 km) (06-05-2018)

Na een deugddoende nachtrust in het centrum van Hasselt en een lekker ontbijt, rijden we met de auto naar het station van Bokrijk. Op het eindpunt staat al een auto van L. waarmee we samen terugrijden naar het beginpunt. Maar vanuit Zutendaal kun je via een overstap in Genk terug in Bokrijk geraken.

P5060140.jpg

De eerste kilometers lopen we samen met de GR 564 waarvan er dit jaar een nieuwe topogids uitgegeven is. De topogids is reeds aangeschaft maar eerst de GR 561 afwerken :-). Aan de rand van een woonwijk zien we nog net een reetje wegvluchten. Alvorens het Albertkanaal te bereiken, wandelen we eerst nog langs een vijver, de eerste van vele die zullen volgen. Ik denk dat het hier prachtig moet zijn om een ballonvlucht te doen boven dit gebied met zijn talrijke vijvers. We stappen langs het Albertkanaal tot aan het sluizencomplex van Diepenbeek. Hier verlaat de GR 564 ons.

P5060145.jpg

De GR 5 trekt nu door het prachtige natuurgebied De Maten waarbij we door heidegebied en langs vijvers stappen. Het is warm vandaag en zijn dan ook blij met een langer stuk bosweg. We verlaten de Maten thv de Slagmolen in Genk, een watermolen op de Stiemerbeek. GR 5 loopt nu heel even tussen bebouwing aan de rand van Termien om vervolgens terug het groen in te trekken van de Melberg. Berg wil ook zeggen klimmen en met de warmte is het behoorlijk zweten. Maar het is er prachtig wandelen. Op de top kan je de stadsvariant naar Genk nemen. Wij blijven echter de hoofdroute volgen.

P5060158.jpg

Kort daarna bereiken we de kapel van Langerlo waar het tijd is voor een korte pauze met zicht op de koeltorens van de failliete elektriciteitscentrale. Maar we zien toch liever de natuur en vervolgen onze weg richting het Sport Vlaanderen-centrum Kattevenia waar het hoog tijd is om onze suikers aan te vullen. Alle schaduwplekken op het terras zijn bezet dus trekken we naar binnen waar we zicht hebben op de manege. De cola smaakt overheerlijk! We moeten echt even bekomen van de warmte.

P5060161.jpg

Er rest ons nog een goeie 3 km naar het eindpunt. Eerst gaat het nog door mooi natuurgebied met veel schaduw tot aan Wiemismeer. Ik werp even een blik op de Lourdesgrot. Daarna gaat het over asfalt tot de kerk van Zutendaal.

P5060211.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Een heel mooie etappe met heel veel natuur en gelukkig ook wat schaduw. Nog twee etappes in September en dan zijn we klaar met de tweede topogids.

Advertenties

GR 5 etappe 17: Herkenrode-Hasselt (20,4 km) (05-05-2018)

Nu de lente in het land is, is het ook tijd om de GR 5 terug op te pikken. 2 dagen stappen op de GR 5 voelt altijd als een beetje vakantie. We waren vorig jaar geëindigd in Hasselt via het eerste deel van de stadsvariante. Deze keer stappen we van de abdij van Herkenrode tot Bokrijk om daar via de stadsvariante terug te keren naar Hasselt waar we overnachten. De tweede dag stappen we van Bokrijk naar Zutendaal.

P5050006.jpg

Praktisch konden we de bus nemen van Hasselt naar Herkenrode maar de vriendelijke mama van L. bracht ons naar het beginpunt. We liepen eerst nog een stukje dat we de vorige keer gedaan hadden tot de afsplitsing van de stadsvariant. Maar nu volgden we de bewegwijzering rechtdoor. We stappen in landelijk gebied, over de Demer en langs de rand van Kuringen om uiteindelijk het Albertkanaal te bereiken. We wandelen op asfalt door groen gebied tot we het natuurgebied de Weijers bereiken. Tijd voor de lunch.

P5050011.jpg

Na de lunch volgt de GR 5 een pad tussen twee vijvers maar verlaat het gebied snel waar we de Paalsteen bereiken, een oude grenssteen tussen Hasselt en Zonhoven. Er volgt terug asfalt langs de rand van Kiewit om dan via een mooie dreef naar het Stedelijk Domein Kiewit te stappen. Vanaf deze dreef begin het mooiste gedeelte van deze etappe.

P5050031.jpg

Via een knuppelpad bereiken we een begrazingsgedeelte totdat we het parkachtig deel van dit domein bereiken met bezoekerscentrum en kinderboerderij. We verlaten het domein langs enkele vijvers en dwars door een weide. De GR 5 loopt verder door bos totdat we de Herkenrode vijvers bereiken. Hier verlaten we de GR 5 om naar de vijver te stappen waar je door het water kan fietsen of wandelen. We stappen daarna verder op de kaart om iets voor punt 49 in de topogids terug aan te sluiten op de GR 5. Ik vind dit klein omwegje alleszins de moeite waard.

P5050071.jpg

Bij punt 49 verlaten we de GR 5 en nemen de stadsvariant naar Hasselt. We stappen door een moerasachtig gebied en steken de spoorlijn Hasselt-Genk over. We lopen nog even tussen het groen. Bij een eetcafé aan een speelplein is het tijd voor een pauze en een welverdiende coupe aardbeien. Dat smaakt! Vanaf nu stappen we meer door industriegebied tot aan het Albertkanaal die we oversteken aan de sluizen van Godsheide. De GR 5 gaat verder door industriegebied om tenslotte via het groen van de Japanse tuin, het Kapermolenpark en de universiteit de ring van Hasselt te bereiken.

P5050129.jpg

We verlaten hier even de GR 5 om onze bagage op te pikken uit de auto en vervolgen daarna de route door het centrum van Hasselt. We passeren het jenevermuseum en het begijnhof en eindigen deze etappe aan de Sint-Quitinuskathedraal en het Borrelmanneke.

P5050138.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

’s Avonds eten we lekker in een Italiaans restaurant in het gezellige Hasselt alvorens ons een deugddoende nachtrust wacht in het hotel.

 

GR 5 Etappe 16: Viversel – Hasselt (18,8 km) (24-09-2017)

Voor ik nog eens mijn wandelschoenen aantrek dit weekend, wil ik nog de foto’s delen van onze laatste etappe op de GR 5 in ons wandelweekendje vorig jaar in September.

De regen is gelukkig verdwenen en met veel zin staan we aan de kerk van Viversel rond 10u waar we de GR terug oppikken. We mogen onmiddellijk in het groen stappen langs enkele vijvers die deel uitmaken van de vijvers Terlamen. We passeren de ingang van het Circuit van Zolder waar het gelukkig rustig is en gaan dan het mooie natuurgebied Bolderberg in. Het is hier prachtig wandelen. We klimmen naar de Kluis van OLV van Loreto waar we een mooi zicht hebben op een vijver en het domein Bellefroid.

Na Bolderberg lopen we door het domein Bovy met gerestaureerde gebouwen in vakwerk en een mooi aangelegd park. We genieten volop. Daarna lopen we naar het Albertkanaal dat we even volgen tot we thv Stokrooie het kanaal oversteken. Via Stokrooie gaat het langs rustige paden naar de abdij van Herkenrode. Tijd om even te pauzeren in de bijhorende brasserie.

PA010166.jpgDaarna volgen we verder de GR 5 tot we aan een splitsing komen waar een variante afsplitst naar het centrum van Hasselt volgens de topogids. De bewegwijzering is wel verwarrend ter plekke waar de variant rechtdoor is en de hoofdroute rechtsaf en spreekt dus de topogids tegen. Maar we slaan dus rechtsaf en bereiken al snel de rand van Hasselt. Dit deel tot het station is niet echt de moeit, enkel het natuurgebied Tommelen is nog een aangenaam stukje. We passeren de jeugdherberg van Hasselt en volgen de GR 5 onder het station door.

We verlaten de GR op de ring en stappen naar de jachthaven van Hasselt waar onze auto geparkeerd staat. Dit was een prachtige etappe tot de abdij van Herkenrode.

De weekendjes (helaas wat minder dan verwacht) voor dit jaar zijn gepland en ik kijk al uit om verder te stappen richting Nice.

PA010058.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

GR 5 etappe 15: Diest – Viversel (22,5 km) (23-09-2017)

Het is ondertussen al even geleden maar de foto’s van onze laatste tweedaagse Diest-Hasselt op de GR 5 in September moest ik nog posten.

We parkeerden de auto in Hasselt en namen de trein naar Diest. We konden overnachten in Lummen bij familie van één van de wandelvriendinnen.

Van de eerste etappe van Diest naar Viversel herinner ik me vooral dat het de hele dag geregend heeft en daarom verwijs ik voor een gedetailleerder verslag naar de blog van Guido: https://guidowke.wordpress.com/2012/06/09/gr-5-e-2-traject-diest-nmbs-station-schulen-nmbs-station/. De algemene indruk van deze etappe was positief.

Foto’s (genomen met GSM wegens de regen) kan je bekijken door op onderstaande foto te klikken.

IMG_4051.jpg

GR 5 etappe 14: Zichem – Diest (14 km) (27-08-2017)

Het was warm om te slapen in onze hotelkamer onder het dak. Het was kiezen ‘raam dicht en geen muggen’ of ‘raam open maar kans op muggen’. Het werd de tweede optie en zo viel de nachtrust nog iets beter mee. En ook de muggen lieten ons met rust.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

We hadden alle tijd ’s morgens omdat de etappe kort was en we de trein maar om 10.54u naar Zichem namen. Dit deel deed ik 5 jaar geleden ook in omgekeerde richting via de dagstapper nr.7 uit de dagstappergids Vlaams-Brabant (editie 2007). Vanaf het station volgt de GR 5 een fietspad die we moesten delen met marathonlopers. We passeren de Maagdentoren aan de Demer en stappen verder over de vroegere spoorlijn Zichem-Scherpenheuvel. Na het oversteken van de steenweg naar Diest komt de basiliek van Scherpenheuvel al in zicht. De GR 5 passeert niet aan dit gekend bedevaartsoord zelf maar volgt een lange veldweg tot de N10 in Scherpenheuvel.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Tot in Diest lopen we nu in open landschap op mooie veldwegen in een licht golvend landschap. Bij Steensel krijgen we gezelschap van GR 512 richting Diest en merken we dat we al samen op Streek-GR Hageland stappen. We zien niet alleen dat het landschap heuvelend wordt maar merken het ook in de kuiten wanneer we de Galgenberg beklimmen en afdalen in een mooie holle weg.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Ondertussen zijn we Diest al dicht genaderd. GR 512 splitst zich af en trekt door het mooie centrum van Diest. De GR 5 steekt de drukke N2 over en passeert de Carrefour en enkele huizen tot aan een wandelboom waar ook de streek-GR Hageland ons verlaat. Een holle weg brengt ons boven op de Kloosterberg waar we zicht krijgen op Diest. We dalen af en stappen via enkele woonwijken tot de omwalling rond Diest. We passeren de Lindenmolen en aan het provinciaal domein Halve Maan. Ondanks het mooie weer valt het mee met de drukte maar misschien is dit te wijten dat de Ketnet-band in het centrum optreedt. We nemen de tijd voor een drankje op het terras.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Daarna volgt er nog een klein maar mooi stukje op de stadsomwalling om tenslotte af te dalen naar het eindpunt van deze etappe, de Schaffense Poort. Hier start de GR 561 (ondertussen ben ik reeds in Valkenswaard) en de GR 512. De GR 512 is vernieuwd en de nieuwe topogids is net uitgegeven en dus het moment om ook deze GR in te plannen. Die ga ik met een collega aflopen vanaf 2018.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Klik op de foto voor de volledige reeks

Het is niet ver meer naar het station van Diest waar onze wegen splitsen naar verschillende hoeken van Vlaanderen. Op naar het volgende weekendje eind September waar ik weer in een ongekend stukje België zal verder stappen.

GR 5 etappe 13: Westerlo – Zichem (21 km) (26-08-2017)

Verslagen van andere GR5-wandelaars over hun avonturen op de GR 5 deze zomer maakten dat ik heel veel zin had om verder te wandelen dit weekend. Er werd mooi weer voorspeld dus dat was al positief.

Uitvalsbasis voor deze tweedaagse was Diest waar voldoende horecagelegenheid te vinden is en openbaar vervoer om start- en eindpunt te bereiken. Voor deze etappe namen we buslijn 16 aan het station van Diest naar het station van Geel waar we overstapten op buslijn 510. Wij stapten af aan halte Westerlo De Merodedreef. Van daar is het nog 800m wandelen naar de jeugdherberg Boswachtershuis van Westerlo waar we aansluiten op de GR 5.

P8260011.jpg

We worden onmiddellijk het groen ingestuurd in het bosgebied De Beeltjens. Plots zien we op het pad een hertje. Ik ben net te laat voor een goede foto. Er volgen er nog twee die snel het pad oversteken. Altijd leuk om te zien! Op de plaats waar we de hertjes zagen, zien we plots nog een hertje. Maar dit maakt onderdeel uit van het Sprookjesbos voor kinderen. Via een voetgangersbrug en langs een stukje heide bereiken we de Grote Nete die we stroomopwaarts volgen. Na het oversteken van de drukke N19 passeren we het kasteel de Merode.

P8260019.jpg

Wat verder verlaten we de Grote Nete en lopen op een oud trambaantje. We blijven in het groen wandelen langs een Mariagrot om tenslotte de Herbertbossen te bereiken met mooie, statige dreven. We lopen rond het dorpje Blauberg om uiteindelijk het uitgestrekte natuurgebied Averbode Bos en Heide te bereiken. Dit is een heel mooi gebied om in te wandelen met smalle, zandige paadjes tussen de bloeiende heide en enkele vijvers. Wat verder merken we ook dat we het reliëf veranderd en moeten we even klimmen en terug dalen naar de abdij van Averbode.

P8260051.jpg

Onmiddellijk wordt het drukker (vooral fietsers) en we nemen even een kijkje bij de brasserie met infoborden. Maar er lonkt iets veel aantrekkelijkers aan de hoofdingang van de abdij. Daar bevindt zich namelijk de befaamde ‘Lekdreef’ en een ijsje met deze zomerse temperaturen smaakt natuurlijk altijd. Hoewel het zaterdag is, is het toch behoorlijk druk. Ik vraag me af hoe het er op zondag uitziet. We nemen een ijsje mee naar de abdij van Averbode waar we genieten op een bankje voor de spiegelvijver. Na deze smakelijke pauze nemen we nog even een kijkje in de kerk vooraleer verder te stappen op de GR 5.

P8260092.jpg

We doorkruisen Averbode en wandelen verder langs rustige veldwegen en een visvijver tot we bij een splitsing komen (punt 32 in de topogids). Hier kan je een variant volgen die via de Voortberg naar de Demer gaat en de Demer volgen tot in Zichem en aan te raden is als het veel geregend heeft. De hoofdroute die wij verder volgen gaat door de Demerbroeken. We lopen via een hekje begrazingsgebied in en stappen langs de Hulpe. Uiteindelijk steken we het beekje over en zien we de spoorlijn lopen naar Zichem maar een blik op de klok toont aan dat we net de trein niet zullen halen. We passeren een mooie, groene weide en nemen dan maar een lange ligpauze. Zalig! Na een uurtje stappen we verder en bereiken we het station van Zichem, ons eindpunt van deze etappe.

P8260120.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Omdat het nog een klein uur is (trein naar Diest rijdt 1x om de twee uren), drinken we nog iets vooraleer de trein te nemen van 19.01u naar Diest die ons in 4 minuutjes terugbrengt. Het aantal foto’s die ik neem, zegt meestal iets over de aantrekkelijkheid van de etappe en deze was dus een topetappe!

GR 5 etappe 12: Herentals-Abdij van Tongerlo (16,7 km) (11-06-2017)

Na een deugddoende nachtrust in Herentals staan we om kwart voor tien klaar aan het station om verder te stappen op onze tweedaagse op de GR 5 tot de Abdij van Tongerlo. Er staat reeds een auto op het eindpunt die ons naar Herentals terug kan brengen na de dagtocht. Er wordt een warme dag voorspeld en je voelt nu al dat het bakken gaat worden in de zon.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

We doorkruisen vlot het centrum langs het vredegerecht, stadsparkje, de Grote Markt met Lakenhal en de Sint-Waldetrudiskerk en verlaten aan een sluis het centrum en volgen het jaagpad langs het kanaal Bocholt-Herentals. Bij de brug van de N13 over het kanaal verlaat we de oever en stappen we over een veldweg naar het Albertkanaal dat we bereiken aan het sluizencomplex van Olen. Net na het Albertkanaal bereiken we de Buulmolen. We volgen nadien het Buulmolenpad tot het centrum van Olen, gekend voor de legende met de pot met drie oren voor Keizer Karel

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

We passeren de Driepottenfontein en verlaten al snel het centrum van Olen om het domein Teunenberg te betreden. Dit domein was ooit een militair domein zoals veel groengebieden in deze streek. We zijn blij met de schaduw want het is warm. Het is er mooi wandelen door afwisselend gebied met open stukken en bos. Na dit groene stukje moeten we even tussen de velden stappen tot het volgende bos, het Sterschotsbos. Dit was vroeger ook een militair domein en dat zie je nog aan de betonwegen in het bos.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

Bij het verlaten aan het bos volgen we een weg richting Tongerlo en je merkt ook dat het hier drukker wordt. We lopen aan de achterkant van woonwijken tot de achterkant van de abdij van Tongerlo. Langs de Grot van OLV van Lourdes bereiken we de toegangspoort en de abdij.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

Klik op de foto voor de volledige reeks

Dit was terug een mooie etappe met interessante bezienswaardigheden en mooie groengebieden. Ik kijk al uit naar het volgende weekendje!