GR 561 etappe 9: Voorste Luysmolen (Bocholt) – Pollismolen (Opitter) (19,9 km) (20-05-2018)

Deze keer geen vervolg van de GR vanuit Opitter maar keren we terug naar de Voorste Luysmolen te Bocholt om de GR-variant te stappen langs het natuurreservaat het Stamprooierbroek via Tongerlo en Solt terug naar de Pollismolen te Opitter.

P5200197

Bij het oversteken van de Abeek worden we links een graspad ingestuurd langs de beek. Vanaf nu volgt er een stuk van ca. 8 km onverharde wegen door een prachtig natuurgebied.  We lopen hierbij voornamelijk langs de Abeek maar het landschap wisselt af tussen weiden, bos, moerasgebeid, vennen, … . Het gebied is gekend voor de vele libellesoorten en die vliegen er ook massaal rond. Helaas zijn die niet zo gemakkelijk te fotograferen. De route is wel iets gewijzigd tov de topogids (editie 2002) maar de gpx-track en de uitstekende bewegwijzering houdt ons op de goede weg.

P5200234

Bij het Woutershof, een voormalige kasteelhoeve, is het tijd voor de lunchpauze. We worden getrakteerd op de paringsdans tussen een koppeltje vinken. Na de lunch verlaten we het groene gebied en trekken via rustige landbouwwegen richting Kinrooi. Onderweg worden de eerste processierupsen op de eiken gespot. Overal hangen dan ook waarschuwingsborden voor deze rupsen die brandwonden kunnen veroorzaken.

P5200292

We moeten even de weg delen met veel autoverkeer wegens een omleiding en zijn dan ook blij als we na het oversteken van de N73 terug de rust kunnen opzoeken op een lange grindweg. We lopen nu in landbouwgebied en de landbouwers zijn druk aan het werk op de velden. De grindweg gaat over in asfalt maar net voor Tongerlo verlaten we deze om naar de Itterbeek te stappen.

P5200302

Er volgt terug een stukje langs veldwegen om uiteindelijk een voetgangersbrug aan de Zuid-Willemsvaart te bereiken en over te steken. De GR volgt nu de oever langs het kanaal  tussen eikenbomen die vol hangen met de processierupsen. Het is er wel zalig wandelen in de schaduw tijdens deze toch wel hete dag.

P5200330

Tenslotte bereiken we terug de Itterbeek die we volgen tot in Opitter. We wijken even af naar het centrum om de Kim Clijstersfontein te bewonderen waarna we onze weg vervolgen door het Kasteelpark van Opitter. Daarna is het niet ver meer naar de Pollismolen waar we helaas niets kunnen drinken wegens communie’s. Maar met de auto keren we terug naar het park waar er een café met tuinterras te vinden is.

P5200344

Als er moet gekozen worden tussen de hoofdroute en de variante, zou ik kiezen voor de variante. Beide routes hebben mooie en wat minder mooie stukken maar het stuk door het natuurreservaat is zo prachtig dat je dit moet gezien hebben!

Foto’s vind je terug via volgende link: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157697123071115

Praktisch reden we met terug met 2 auto’s waarbij we één auto aan de Pollismolen parkeerden en met de andere naar de Voorste Luysmolen reden.

Advertenties

GR 561 etappe 8: Lozen – Opitter (23,6 km) (22-04-2018)

Op het einde van de vorige etappe hadden we al door dat we niet met de bus in Lozen gingen geraken op zondag. Dus regelden we deze etappe terug met 2 auto’s en parkeerden aan de parking van FC Opitter om samen naar Lozen te rijden.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

Aan de sluis van Lozen op de Zuid-Willemsvaart pikken we de GR 561 terug op. Al snel stappen we in het groen tussen uitgestrekte velden op grindwegen. Het is redelijk warm op deze zomerdag in de lente. Er is ook kans op onweer en de kleine stukjes bos zijn dan ook welkom. De lente is een zalig seizoen om te gaan wandelen met de ontluikende natuur en vogelgeluiden overal. Bij het Clootshof lunchen we op een bankje met zicht op een kapelletje en een paardenweide.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

We wandelen verder en zijn ondertussen in de gemeente Bocholt beland waar we even door de wijk Neerkreiel stappen om vervolgens naar de Voorste Luysmolen te gaan. Hier nemen we een korte pauze waarna we deze oude volmolen en later korenmolen op de Abeek bezichtigen. Hij is mooi gerestaureerd en ook de omgeving is mooi ingericht om te genieten.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

De GR 561 steekt de Abeek over en daarna stappen we tot aan de Zuid-Willemsvaart die we zuidwaarts volgen op de oever. Ondertussen zijn er dreigende wolken gekomen en dondert het in de verte maar na enkele spetters schijnt de zon weer volop. Aan de brug thv Beek wisselen we van oever en kunnen we de schaduw opzoeken van de bomen. De kleuren zijn prachtig. Bij de zwaaikom van Bree verlaten we het kanaal en volgt een saaie weg naar het centrum. In het centrum zijn de terrasjes uitnodigend maar de beloning wacht wel na de route. We verlaten Bree en plots sturen de GR-streepjes ons een andere weg uit dan de routebeschrijving. De gpx-track laat zien dat een klein lusje door een park gemaakt wordt dus blijven wij toch de oude route volgen die iets korter is.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

In dit laatste stuk wordt het landschap al meer golvend. Bij het Klein Stukkenhof slaat de vermoeidheid toe en is het tijd voor een appelpauze. We zitten op een bankje met prachtig zicht op de bloesems en tuin. Plots zien we een kangoeroe springen. Zien we wel goed of zijn we echt zo moe? Maar inderdaad, onze ogen bedriegen ons niet. Na de pauze willen we het dier natuurlijk van dichtbij bekijken maar nergens meer te bekennen. Zouden we dan toch gedroomd hebben ;-).

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

De laatste kilometers zijn mooi over onverharde graspaden en veldwegen en leiden ons naar de Itterbeekvallei. Door dit natuurgebied stromen verschillende beken samen in de Itterbeek. We wandelen eerst door bos op de valleiflank om verder af te dalen naar vochtiger gebied tot we tenslotte de Pollismolen bereiken op de Itterbeek. Nog een laatste stukje langs een wijk brengt ons naar de parking van FC Opitter waar we net op tijd aankomen voor een heel licht buitje. In Lozen sluiten we deze etappe af met een terrasje bij café The Bridge.

GR 561, grote routepaden, hiking, wandelen, natuur, langeafstandswandelroute, Lozen, Opitter, Bree, Zuid-Willemsvaart, Abeek, weekendfun, outdoor

Klik op de foto voor de volledige reeks

GR 561 etappe 7: Achelse Kluis – Sluis van Lozen (17,3 km) (18-02-2018)

Het kriebelde al even om mijn wandelschoenen terug aan te trekken om GR-tochten te stappen. Verschillende topogidsen zijn aangeschaft (GR 5A, GR 512 en GR 564) en wandelplannen maken is al een groot deel van het plezier. Maar vooraleer de nieuwe wandelplannen aan te vatten moet er eerst nog verder gestapt worden op de GR 561. Ik ben niet echt een ‘slecht-weer’-wandelaar en deze etappe is dan ook al een paar keer uitgesteld maar deze keer werd een zonnig weekend voorspeld en kon niets ons nog tegenhouden.

Omdat J. enkel op zondag kan stappen, is het soms moeilijk om van het eindpunt naar het beginpunt te geraken. Daarom regelen we ook deze etappe terug met 2 auto’s en spreken we af in Lozen om dan samen naar de Achelse Kluis te rijden. Na de wandeling pikken we dan de andere auto terug op.

IMG_5373.jpg

Rond kwart voor elf vertrekken we aan de Achelse Kluis waar we het gezelschap krijgen van vele andere wandelaars die meestappen op een georganiseerde tocht. De GR 561 verlaat onmiddellijk het asfalt om een mooi pad langs de Warmbeek te volgen. Bij een terugblik krijgen we een goed zicht op de Achelse Kluis. Via een bruggetje steken we de beek over en stappen verder door bos. Wij slaan uiteindelijk links af terwijl de tochtstappers rechtdoor gaan. Langs een veld en een stukje weg komen we terecht op een kaarsrechte zandweg die naar het kasteel van Beverbeek gaat. Omdat het gevroren heeft, gaat het stappen gemakkelijk in het zand.

Enkele quads verstoren de rust maar voor de rest is het er zalig wandelen. Bij het kasteel kunnen we door de takken een glimp werpen op het gebouw. Daarna slaan we terug het bos in en zoek ik af en toe een geocache. De GR 561 bereikt een gereconstrueerde tumulus, een oude grafheuvel. We kunnen hier kiezen om de hoofdroute te volgen richting Hamont of een variant via de Militaire Dijk. Op voorhand hadden we beslist om de variant te volgen.

IMG_5385.jpg

Langs de tumulus gaat het nog wat door bos totdat we een kleine parkeerplaats bereiken met schuilhut, de ideale plaats om te lunchen. Daarna volgt de GR een asfaltweg langs meerdere kleinere tumuli om uiteindelijk aan de kapel van OLV-in-Nood kunnen we de Militaire Dijk inslaan. Omdat deze weg nogal lang en kaarsrecht is, kijken we of we het pad naast de kapel kunnen gebruiken maar dit gaat terug naar de tumuli. Een ander paadje op de GPS is wel bruikbaar en loopt parallel aan de Militaire Dijk om net voor de N71 terug aan te sluiten op de GR 561. Alleszins een mooi alternatief om het rechtlijnige stuk te doorbreken.

IMG_5398.jpg

We steken de drukke N71 over en moeten nu wel de rechte Militaire Dijjk volgen maar na het oversteken van de spoorweg naar Hamont wordt die al snel een onverhard pad met mooie zichten op de uitgestrekte velden. Saai is het zeker niet. Na een goeie 3 km sluiten we weer aan op de hoofdroute die ons naar het kanaal Bocholt-Herentals brengt.

IMG_5411.jpg

We volgen dit kanaal ongeveer 2,5 km op een onverhard pad op de kanaaldijk. Dit stuk is iets saaier maar net op tijd worden we het mooie natuurgebied de Lozerheide ingestuurd. Je merkt dat het een mooie zondag is want het is hier druk met veel gezinnen en koppels die profiteren van het zonnetje. Het is ook een heel mooi gebied en met rede een geliefd wandeloord. We steken de grote vijver in het gebied over via een plankenpad en wandelen langs de oever verder. Knoppen die de lente aankondigen staan in schril contrast met het bevroren water op een poel. Langs enkele vermoedelijke kweekvijvers voor vis verlaten we de Lozerheide om uit te komen aan een zwaaikom in de Zuid-Willemsvaart.

IMG_5435.jpg

Bij de sluis van Lozen zit onze tocht erop. We checken nog even de buslijn en uren in het bushokje vlakbij voor onze volgende etappe maar ook deze bus rijdt niet in het weekend. We sluiten af met een drankje in het café The Bridge want ik ben duidelijk nog niet in mijn wandelroutine en had naast mijn fototoestel ook mijn water vergeten.

Ik vond deze etappe goed meevallen. Ik had wat schrik van de rechte stukken maar deze waren minder saai dan verwacht. Een pluspunt is dat de route bijna volledig onverhard was. De foto’s kun je bekijken door op onderstaande foto te klikken (GSM-kwaliteit).

IMG_5429.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

GR 561 etappe 6: Valkenswaard – Achelse Kluis (11,4 km) (26-11-2017)

Het was geleden van mei dat ik nog een etappe op de GR 561 gestapt had dus hoog tijd om hier nog eens verder te stappen.

We spraken af aan de Achelse Kluis op de grens om dan met één auto naar Valkenswaard te rijden, ons vorig eindpunt. Het boekje is helaas al wat verouderd en ik had niet gekeken naar updates op de website van Grote Routepaden dus geraken we even de weg kwijt maar gelukkig brengt de GPS ons terug op het goede pad.

We komen eindelijk in de natuur terecht en het natuurgebied het Leenderbos. De rest van de wandeling lopen we door dit mooie gebied en we passeren enkele heidegebieden. Bij een schuilhut nemen we tijd voor de lunch. Nadien volgt er een mooi paadje langs de Hasselsvennen.

Net voor de Achelse Kluis kunnen we kiezen voor een wintervariante maar we riskeren ons en stappen de gewone route langs de Groote Heide. We hebben het de hele wandeling droog gehouden maar krijgen toch nog een bui over ons.

Om terug op te warmen lopen we nog even naar de Achelse Kluis om iets te drinken. Aan de ingang van de Sint-Benedictus abdij zien we een reconstructie van de Dodendraad uit WOI.

PB260011.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

GR 561 etappe 5: Nederlandse grens Luyksgestel – Valkenswaard (21,9 km) (14-05-2017)

Deze keer werd er een langere etappe op de GR 561 gestapt nl. 21,9 km van de Nederlandse grens bij Luyksgestel naar Valkenswaard in Nederland. We waren al verwittigd door Guido dat het een mooie etappe ging zijn en hij heeft niet gelogen. Voor het vervoer hebben we geen gebruik gemaakt van het openbaar vervoer omdat we op zondag er niet geraakten met de bus tot aan het startpunt. Je kan wel gemakkelijk van Valkenswaard naar Luysksgestel geraken met de bus maar dan is het nog een 2,5 km stappen tot de grens. Wij parkeerden dus één auto in Valkenswaard en reden dan met de andere auto naar de grens om nadien de auto terug op te pikken.

P5140001.jpg

Op de grens stappen we meteen een onverharde veldweg in die ons langs het Centerparks Vossemeren brengt. Er liggen hier ook 2 leuke geocaches. Daarna gaat het Nederland in waar we langs vlakke, uitgestrekte velden stappen tot aan de Keunensloop. We volgen dit beekje op een fietspad totdat we een bos ingestuurd worden waar we over een mooi pad stappen. Een ideale plek ook om te picknicken en er zijn bankjes genoeg.

P5140028.jpg

Na het oversteken van de Burgemeester Aartslaan volgt een nog mooier stukje totdat we plots bij een mooie plek aankomen gekend als ‘Het Schut’. Na dit mooi paradijsje lopen we even terug tussen de velden om al snel het bos weer in te duiken en de drukke verkeersweg Hasselt-Valkenswaard over te steken. Daarna gaat het verder in bos en langs een rustige weg om bij de plaats ‘De Hoek’ terug bij de drukke Luikerweg te belanden. Gelukkig laten we de drukte snel achter ons en dan volgt het hoogtepunt van deze etappe: het natuurreservaat de Malpie, een mooi heidegebied.

P5140073.jpg

Het is een mooie lentedag maar net als we de heide bereiken, hebben de grijze wolken ons ingehaald en begint het te regenen. De regenbui duurt gelukkig niet te lang en even later schijnt terug de zon. Bij het eerste deel kwamen we bijna geen wandelaars tegen maar hier is het toch drukker. Aan de rand van het gebied loopt ook de Dommel die we even kunnen zien maar net voor we de Venbergse Molen bereiken, stoten we weer op het kronkelende riviertje. Het is hier druk omdat dit stuk voor watertoerisme gebruikt wordt en je met de kano een stuk kan afvaren. Lijkt me wel leuk. Aan de watermolen is er ook een terrasje en we besluiten dan ook om even te genieten van een korte pauze. Daarna is het niet ver meer naar Valkenswaard dat bereikt wordt via rustige wegen door woonwijken.

De Dommel

Klik op de foto voor de volledige reeks

Een hele mooie etappe door een bosrijk gebied waar je je af en toe waant in een heel afgelegen landschap. Een aanrader.

GR 561 etappe 4: Lommel station – Nederlandse grens Luyksgestel (10,9 km) (09-04-2017)

We konden geen betere dag gekozen hebben om verder te stappen op de GR 561. Het was zalig weer (zelfs zomers) en het bleek achteraf ook de warmste 9 april sinds de metingen. Deze etappe is de kortste etappe ooit op een GR-route maar dit komt door het openbaar vervoer en de grens België-Nederland. Maar met dit mooie weer besluiten we om het op ons dooie gemak te doen.

We regelden deze etappe met de belbus en parkeerden aan het eindpunt in de buurt van het vroegere douanekantoortje waar ook de bushalte is. Om 11.22u worden we opgepikt. Via de belbuscentrale had ik al te horen gekregen dat we maar tot de halte Speeltuin in Lommel konden gebracht worden en daar moesten overstappen op een lijnbus. Toen de chauffeur hoorde dat we naar Lommel station moesten, keek hij onmiddellijk naar zijn rittenplanning en kon hij ons toch rechtstreeks naar Lommel station brengen. Voor ons een meevaller.

P4090004.jpg

We vinden snel de GR-tekens terug die ons een rustige woonwijk insturen en wat verder langs een smal pad vlak langs de spoorlijn. Wanneer het pad de spoorlijn verlaat, wandelen we voor de eerste maal kort door een stukje bos. Daarna gaat de GR resoluut richting het centrum van Lommel. Wanneer we aan de Sint-Pietersbandenkerk komen en we alle tijd hebben, besluiten we om een terrasje te doen in café Torenhuis. Mijn wandelpartner heeft een T-shirt aan van Brazilië en de cafébazin spreekt hem er direct op aan. Ze blijkt van Brazilië te zijn en 6 jaar geleden naar België verhuisd te zijn. We krijgen onze drankjes van het huis aangeboden. Tweede meevaller van de dag.

P4090014.jpgNa deze pauze stappen we verder door het centrum richting het plein Dorp waar er een rommelmarkt is. Ik zie al direct kramen met boeken te koop maar weet me in te houden vooral omdat ik zelf mijn boeken tweedehands verkoop. Anders gaat die te-lezen-stapel nooit kleiner worden :-). We lopen even rond en verlaten dan Lommel centrum langs het kleine maar mooi aangelegde Adelbergpark en rustige buitenwijken tot het voetbalstadium van Lommel United. Wat verder passeert GR 561 het sportpark en Congrescentrum De Soeverein en vinden we een mooie picknickplaats om te lunchen. Dit is tevens een toegangspoort tot het natuurgebied Lommelse Sahara en verschillende interactieve borden geven informatie over het domein.

P4090021.jpg

P4090026.jpgNa de lunch stappen we in het gezelschap van heel veel andere wandelaars, dagjestoeristen, zonnekloppers en gezinnen naar de Lommelse Sahara. De GR loopt langs de rand door het bos maar wij willen toch wat meer zien en aangezien de etappe zo kort is, is er ook tijd en goesting voor een omweg. We stappen door het mulle zand tot we zich krijgen op de zandvlakte en grote plas. Aan de waterkant is er tijd om een earthcache op te lossen tussen de zonnekloppers. We vervolgen onze wandelroute langs de waterkant tot het tweede deel van de earthcache waar we zicht hebben op de uitzichttoren en een ander deel van de waterplas. En natuurlijk kan een bezoekje aan de uitzichttoren niet ontbreken. Ik zoek eerst nog een andere cache en dan gaan we naar boven via de 144 treden om 30m hoger een mooi uitzicht te krijgen op het natuurgebied. Dit is een aanrader en zijn blij dat we deze omweg gedaan hebben. Derde meevaller van de dag.

P4090045.jpg

Tenslotte keren we terug naar de GR 561 die verder door de bossen loopt tot het kanaal Bocholt-Herentals die we via een voetgangersbrug over steken. Aan de overkant komen we terecht in een ander landschap, nl. in de Blekerheide (toepasselijke naam voor de mensen die me persoonlijk kennen). Het moet hier prachtig zijn als de heide bloeit. We stappen nog een stukje door bos en dan door een stuk dat blijkbaar afgegraven is voor herstel. Bij het verlaten van de heide staan we aan grenspaal 191, tevens het hoogste punt van de provincie Noord-Brabant in Nederland. We nemen aan een picknickbank een laatste rustpauze en wat verder gaat het via een lange rechte zandweg tot de N746 of Lommelse dijk waar onze auto staat.

P4090084.jpg

Ook al was deze etappe kort (door de omweg 12,6 km ipv 10,9 km) en had ik wat schrik van de doortocht van een centrum, het was een mooie etappe (het mooie weer zal hier zeker ook een rol bij spelen) en Lommel heeft een heel gezellig centrum. De Lommelse Sahara was voor mij het hoogtepunt en de omweg waard. Heel benieuwd naar wat er volgt op deze mooie GR.

P4090049.jpg

Klik op bovenstaande foto om de rest van de fotoreeks te bekijken

GR 561 etappe 3: kanaal Dessel-Tessenderlo – Lommel station (17,6 km) (30-12-2016)

Eerst en vooral de beste wensen voor 2017 en heel veel wandelplezier gewenst!!!!!!

Deze wandeling dateert nog van 2016. De winter is niet mijn favoriete wandelseizoen en ik ga meer gaan geocachen. Het was van 11 november geleden dat ik nog eens een deftige wandeling gedaan had. Maar het kriebelde om tijdens het weekje kerstverlof toch nog eens terug te gaan stappen. En dus werd er 30/12 afgesproken om te gaan wandelen. Het was een ideale winterdag met zon en witgerijmde landschappen. Op die manier kan het toch mooi zijn om in de winter te gaan wandelen. We reden terug met 2 auto’s om begin- en eindpunt vlot te bereiken maar je kan ook van Lommel station via het openbaar vervoer in Hoolst geraken.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

We vertrekken aan een industrieterrein maar worden al snel een paadje ingestuurd om dit terrein te verlaten en stappen verder via een afwisseling van straten en onverharde paden naar Schoor. Na Schoor volgt een lang saai stuk langs de weg tot we uiteindelijk in het Keiheuvel natuurreservaat geleid worden. Vanaf nu begint de wandeling pas mooi te worden en krijgen we typische Kempische landschappen te zien. De bewegwijzering is niet echt duidelijk want plots zie ik dat we niet meer op de GPS-track lopen. Het is maar een kort stukje teruglopen maar nergens zien we de wit-rode GR-streepjes. We besluiten dan maar de track te volgen en passeren de achterkant van een vliegveldje en een camping. Tenslotte worden we naar de Peltzerweg gestuurd die we een 2-tal km volgen op een verhard fietspad. We passeren regelmatig weekendhuisjes al zijn sommige klaar voor afbraak. Rechts ligt het gebied De Most en wie wat meer afwisseling wil, stippelt best een toertje via dit gebied uit.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

Uiteindelijk bereiken we het kanaal van Beverlo waar we even met 2 andere geocachers op zoek gaan naar een cache. We passeren het gehucht Gelderhorsten maar worden al snel terug de natuur ingestuurd. Links krijgen we zicht op een windmolenpark en rechts ligt een stukje heide. Daarna volgt de GR 561 een pad door het Kattenbos om wat verder de Molse Nete over te steken. De zon heeft de rijm weg doen smelten en werpt een prachtige gouden gloed op het landschap. We kronkelen verder door stukjes heide en bosjes. Wat verder krijgen we zicht op de Leyssensmolen van Lommel. Nog een laatste stukje bos en we staan aan de spoorlijn en tenslotte aan het station Lommel.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

Klik op de foto voor de volledige reeks

Voor mij de minste etappe tot nu toe maar het tweede deel vanaf het natuurgebied Keiheuvel tot het einde is wel heel mooi.