GR 5A etappe 3: Sint-Laureins – Grote Geul Assenede (21,3 km) (09-06-2018)

Tijd om nog eens verder te stappen op de GR 5A. Door het warme weer was deze etappe al eens afgelast en ook nu was het in de namiddag wel warm om te stappen. We regelden deze etappe met 2 auto’s en parkeerden één auto in de buurt van de Grote Geul om met de andere naar Sint-Laureins te rijden.

P6090003

De kaart toont nogal rechtlijnige paden en we volgen meteen de Graafjansdijk die ontstond door de samenvoeging van verschillende kleinere dijken als bescherming tegen stormvloeden en overstromingen. Saai is het zeker niet want er is voldoende afwisseling tussen velden, wat bebouwing en bos. Leuk is de uitleg bij het Rattenkot waarbij de spotnaam Comerrat van de vroegere wijkbewoners met trots gedragen wordt. Nog een leuke stopplaats is de Merlin Zoo, een kweekprogramma voor oa. roofvogels.

P6090008

We lopen langs Bentille en volgen daarna de GR tot aan het Leopoldkanaal. Het beloofde bankje op de kaart in de topogids staat er gelukkig effectief en het is tijd voor onze lunchpauze. Met zicht op het voetveer en de kerk van het Watervliet is het er zalig genieten. Maar we moeten nog wat verder en volgen nu het Leopoldkanaal een 4-tal km lang.

P6090047

Ook hier is het niet saai en is er afwisseling tussen ondergrond, omzooming van het pad en oever. We verlaten het kanaal over een baileybrug thv. het Isabellarigool. Deze waterloop zorgt voor drinkwater voor Nederland. Op de Noorddijk krijgen we af en toe het gezelschap van oldtimers. Net voor de weg naar Boekhoute slaat de GR een pad in dat we blijven volgen tot in Boekhoute. We stappen langs de achterkant van tuinen en zelfs door een boomgaard.

P6090076

In Boekhoute lopen we langs de kerk en passeren we het kasteel Ter Leyen waar niet veel van te zien is en de vissersboot Bou 8 – Isabella die ze aan het renoveren is. Deze herinnert aan het vroegere vissers- en havenverleden toen de zijarm de Braakman van de Schelde tot Boekhoute kwam.

P6090085

Daarna volgen we even een lang stuk tussen velden om tenslotte deze etappe af te sluiten met het prachtige Doornendijkpad tussen de Grote Geul en de Rode Geul. Tussen de bomen zien we even de Grote Geul blinken. De GR brengt ons op een smal pad boven op de dijk waar het prachtig wandelen is.

P6090091

Deze etappe eindigt voor ons aan café Passé waar we ons op een verfrissend drankje verheugden. Maar helaas gaat het café pas open om 19u. Maar gelukkig vinden we in Assenede een terras.

Foto’s kan je hier terugvinden: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157697847452765

Advertenties

GR 5A etappe 2: Kobus Veer Lapscheure – Sint-Laureins (20,6 km) (14-04-2018)

Gastblog van senor_escalador

Op deze zonnige zaterdag was het tijd om de wandelschoenen nog eens aan te trekken en op weg te gaan voor de volgende etappe van de GR5A. Deze tweede etappe zouden we ook kunnen bestempelen als de etappe van de twee voetveren of van de 5 soorten dieren. Waarom vraag je je af? Wel om dat te weten te komen nodig ik je graag uit om het verslag verder te lezen. We vertrokken, toch wel wat later dan oorspronkelijk gepland, aan het Kobus veer waar we de GR5A de vorige keer hebben verlaten. Op deze etappe hadden we trouwens een gastoptreden van een sympathieke collega van Ambigirl, die vlakbij het parcours woont en ons dus ook wat extra info kon geven over de streek, inclusief adresjes waar we een terrasje konden doen. Maar daarover later meer.

P4140005.jpg

We begonnen onze wandeling langs de Zeedijk. De benaming van deze dijk verwijst waarschijnlijk naar ver vervlogen tijden toen er een heel slikken en schorrengebied tot diep in de huidige polders liep. Langs de Zeedijk kwamen we een reeks van geocaches tegen die we ook wilden meepikken. Tijdens onze speurtocht hoorden we af en toe een zacht ronkend geluid. Al snel bleek dat het niet ging over de N49 op de achtergrond of over een helikopter die in de verte rondvloog, maar dat het geluid afkomstig was van onze eigen maag. Na amper een paar kilometer te hebben gewandeld was het dus al hoog tijd voor een lunchpauze. We installeerden ons op een oude bunker in een mooie dreef en genoten van de stilte, de vogels en onze lekkere boterhammetjes of koffiekoeken.

P4140034.jpg

Met een gevulde maag konden we nadien weer vol goede moed op stap. De route voerde ons over een onverhard gedeelte in de richting van de expresweg, waar we een heel klein stukje parallel mee liepen vooraleer opnieuw de velden in te duiken. Op deze veldweg passeerden we een ronde poel, waarbij we ons afvroegen of die het gevolg zou zijn van een oude bomkrater. Gelukkig hadden we onze lokale gids bij, zij maakte ons al snel duidelijk dat het heel wat minder spectaculair was en de poel waarschijnlijk zo gegraven was.

P4140039.jpg

Na een tijdje de landweg te hebben gevolgd, doemde in de verte een grenspaal op en was het tijd om Nederlands grondgebied te betreden. Niet dat we daar meteen veel van merkten want de natuur trekt zich uiteraard weinig aan van landsgrenzen. Het landschap bleef dus gesierd met mooie weilanden en fantastische dreven, omzoomt met populieren. Bij het naderen van het dorpje Heille merkten we aan de typische Nederlandse bouwstijl in ieder geval wel dat we de grens waren overgestoken. Aan de rand van het dorp werden we verwelkomd door twee opmerkelijke gasten die vandaag goed gezind waren en het dus niet nodig vonden hun speeksel aan ons te verspillen. In ieder geval leverden de witte en zwarte lama mooie foto’s en leuke momenten op. We kregen ondertussen ook wel een beetje dorst van al dat wandelen. Gelukkig hadden we onze lokale gids bij, bis. Zij wist ons te overtuigen nog even vol te houden en iets te gaan drinken in haar tennisclub in Aardenburg, de oudste stad van Zeeland.

gr 5a,lapscheure,heille,aardenburg,sint-laureins,wandelen,hiking,grote routepaden,natuur,langeafstandswandelroute

We vervolgden onze weg langs het mooie kasteel Elderschans en kwamen toen aan tennisclub S.J.E.F. Onze lokale gids wist ons jammer genoeg niet te vertellen waarvoor S.J.E.F. de afkorting was – toch wel een minpuntje dat vermeld werd op de evaluatie achteraf. Maar achteraf werd duidelijk dat de naam verwees naar de plaatselijke volksheld Sjef van Dongen. Wat tevens duidelijk was, is dat we alle drie grote dorst hadden en dat een terrasje met zicht op de tennissende inwoners van Aardenburg ons deugd deed. Na een verfrissend drankje en een broodnodig koekje gingen we weer op pad. We wandelden eerst nog even door Aardenburg en passeerden onder de mooie kaaipoort, om nadien richting Eekloosche watergang te stappen.

P4140086.jpg

Dit laatste deel van de wandeling was een mooi onverhard stuk dat kronkelde langs het water. Het leverde ook een stukje avontuur op in de vorm van loopplankjes over de beek, brugjes over het water en een reeks van overstapjes. De spannendste momenten waren eerlijk gezegd wel niet weggelegd voor de hindernissen, maar voor de ontmoetingen met de dieren die langs de watergang stonden te grazen. De schapen werden nog met vertrouwen tegemoet getreden, maar toen er een stevig paard op onze weg stond ging de hartslag toch lichtjes omhoog. Gelukkig was er direct een klik met het lieve paard en na wat geruststellende streeltjes konden we rustig onze weg vervolgen. Aan het einde van de Eekloosche watergang kwamen we aan het Leopoldskanaal. Naar, ondertussen, goede gewoonte eindigden we onze tocht hier met een oefening voor de armspieren. Het kanaal konden we immers enkel oversteken door gebruik te maken van het voetveer. Daar waar er bij het Jakobsveer nog een wiel was om aan te draaien, was het hier zo hard mogelijk trekken aan een touw om aan de overzijde te geraken. Pijnlijke handen waren ons deel. Na een korte uitlooproute kwamen we, moe maar voldaan, toe in het centrum van Sint-Laureins.

Deze etappe was een echte hoogvlieger en een verrassing op gebied van onverharde paadjes. Op naar etappe 3! De fotoreeks kan je terugvinden door op onderstaande foto te klikken!

P4140094.jpg 

GR 5A etappe 1: Brugge – Sluis (22 km) (25-03-2018)

Op de fiets- en wandelbeurs kocht ik drie nieuwe topogidsen waaronder de nieuwe topogids van de GR 5A. Deze stond al even op mijn to-do lijst maar ik vind het altijd leuk om een GR aan te vatten met een nieuwe editie. Vol verwachting begin ik aan dit pad waarvan ik al heel veel stukken gestapt hebt via de dagstapperwandelingen maar ik hoop nog heel veel nieuwe plekjes te ontdekken. Klik op de topogids voor meer informatie over de GR 5A.

GR 5A wandelronde van Vlaanderen

Deze keer geen blog van mezelf maar mijn wandelgezelschap senor_escalador wou wel eens een verslagje schrijven. Ik ben alleszins al fan.

Zondagavond is voortaan terug Mol-avond! Ook al keek ik zeer aandachtig naar de eerste aflevering, een verdachte heb ik nog niet kunnen vinden. Misschien ligt het wel aan de vermoeidheid, want toegegeven ik heb al frisser in mijn zetel gezeten op zondagavond. Maar de vermoeidheid voelde goed, want was het gevolg van een stevige zondag wandelen op de GR5A. De eerste etappe startte aan het station van Brugge, waar we werden afgezet door de bus lijn 40 (onze auto hadden we achtergelaten in Sluis, eindbestemming van deze dag).

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Brugge is het officiële start- en eindpunt van de GR5A, en hoewel het niet noodzakelijk is hier ook effectief te starten leek ons dit wel het leukste. In Brugge was er keuze tussen twee trajecten, één langs de vesten en de stadsvariant die door het centrum leidt. Hoewel de stadsvariant wel zeer aanlokkelijk lijkt kiezen we toch voor de vesten. De stadsvariant is immers toch een tweetal kilometer langer, en we willen vooral vermijden dat we het laatste stuk naar de auto moeten kruipen. Gelukkig kom je langs de vesten ook al veel mooie gebouwen tegen, zoals een 14de eeuws kruitmagazijn, de statige Gentpoort – één van de oude toegangspoorten tot de stad en een aantal zeer mooie molens, elk geschilderd in een andere kleur. Voor ieder wat wils dus! Mijn persoonlijke voorkeur gaat naar de eerste molen, die mooi wit is geschilderd. Bij het passeren van de Conzett brug aan de jachthaven hebben we geluk, want vanaf de volgende dag wordt de brug afgesloten voor onderhoudswerken. Wat ons ook opvalt tijdens het wandelen langs de vesten is niet alleen dat zondag duidelijk loopdag is, maar ook dat de lente nu echt wel komt piepen. Zo passeren we onderweg narcissen en staan verschillende bomen al in bloei.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Ter hoogte van de Potterierei steken we de drukke ringweg rond Brugge over en volgen we een tijdje het Zuidervaartje en wordt de route een stuk landelijker. Nadien volgen we een weg die min of meer parallel loopt met de Damse Vaart. In de verte zien we de typische platte kerktoren van Damme soms al opdoemen tussen de bomen, en wanneer we achterom kijken bemerken we vaak nog de spitse torens van Brugge. Vrij snel komen we aan het natuurgebied Stadswallen van Damme, wat voor ons de toegang vormt tot Damme centrum.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Blijkbaar zei een Amerikaan ooit dat je niet de moeite moest doen om naar het drukke en zeer toeristische Brugge te trekken, maar dat je je aandacht beter op Damme kon richten. Toegegeven, het is een mooi stadje en vooral de kerk en het stadhuis zijn een bezoekje zeker waard, maar ik zou Brugge toch ook zeker niet links laten liggen. Een bankje naast de bijzondere kerk is de ideale plaats om onze lunchpauze te houden, te meer omdat we hier ook nog eens uit de wind zitten en de zon af en toe moeite doet om door het wolkendek te priemen. Na de lunch wandelen we verder langs de Kerkstraat langs de typische Damse boekwinkels en het stadhuis, waar we ons moeten inhouden om het plaatselijke gin festival te bezoeken, richting Damse vaart. De lamme goedzak die toeristen van Brugge naar Damme brengt en omgekeerd ligt hier aangemeerd, met op de achtergrond één van de vele windmolens die de streek rijk is.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

De GR5A loopt een stukje verder langs de Damse vaart om nadien de Romboutswervedijk in te slaan. Op het einde van deze weg komen passeren we de Schipdonkvaart en de Leopoldsvaart, in de volksmond beter gekend als de Blinker en de Stinker. Gelukkig is er vandaag geen spoor meer van waaraan die laatste zijn naam heeft ontleend. We steken onze vrienden Blinker en Stinker over en wandelen verder richting Oostkerke waar we eerst passeren langs het mooie kasteel van Oostkerke. Aan de kerk van Oostkerke vinden we een bankje en is het hoogtijd voor een (snoep)pauze.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Iets voorbij Oostkerke wandelen we op de Krinkeldijk. Deze weg heeft zijn naam niet gestolen en doet ons spontaan denken aan een gedicht waarvan we ons nog slecht drie woorden herinneren uit lang vervlogen tijden op de schoolbanken. Het ging ongeveer als ‘krinkelende winkelde waterding’. Op het einde van de Krinkeldijk bereiken we Hoeke en komt het einde van onze eerste etappe van de GR5A stilaan in zicht. We wandelen nog een stuk verder langs een onverhard stuk langs de Damse vaart tot aan het Kobus veer. Hier verlaten we de GR5A en is het tijd om na de beenspieren ook de armspieren eens aan het werk te zetten. Aan de overkant aangekomen rest ons nog 2,1 kilometer tot in Sluis waar een sympathieke vogel een souvenier blijkt te hebben achtergelaten op onze auto.

Klik op onderstaande foto voor de volledige fotoreeks

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Van de stad naar de polders: een mooi begin van deze 570 km lange luswandeling.