GR 5 etappe 19: Zutendaal – Gellik (15,8 km) (08-09-2018)

Eindelijk was ons GR5-wandelweekendje weer aangebroken. De drukke agenda’s zorgden ervoor dat er dit jaar maar 4 stapdagen kan gewandeld worden op de GR5. Zo gaat het nog lang duren vooraleer we in Nice zullen geraken :-).

P9080001

De bedoeling was om van Zutendaal naar Lanaken centrum te wandelen maar ons logies (de Kiewithoeve) liggen pal op de GR5 route dus besluiten we om toch hier te stoppen en het (vermoedelijk niet zo aantrekkelijk stuk) naar Lanaken over te slaan. We regelen deze etappe met twee auto’s.

P9080019

Na een korte rit staan we terug in Zutendaal centrum aan de mooie oude pastorie. Ze beloofden mooi weer dit weekend en vol enthousiasme starten we aan de laatste etappes van het Vlaanderen-traject. Langs enkele sportvelden komen we al snel aan de toegangspoort Lieteberg van het Nationaal Park Hoge Kempen. Wat volgt is gemakkelijk samen te vatten: een lange, mooie boswandeling met af en toe afgewisseld met open stukken. Enkel bij Stalken komen we even in aanraking met de bewoonde wereld. Zalig en ontspannend!

P9080032

Na een goeie 15 km staan we dan terug aan onze logies de Kiewithoeve waar we even relaxen op de gezellige binnentuin van deze vierkantshoeve uit de 18e-19e eeuw. Echt een aanrader om hier te logeren.

P9080042

Hier vind je de foto’s terug: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157699638016131

Advertenties

GR 512 etappe 3: Lubbeek N2 – Boutersem N3 (13 km) (01-09-2018)

Een collega vroeg me welke avonturen ik voor het weekend gepland had. Ik zei dat ik ging GR-wandelen wat altijd wel een beetje avontuur is om nieuwe plekken te ontdekken en een namiddagje geocachen wat sowieso avontuur levert.

Maar het avontuur begon vroeger dan verwacht. Op de autosnelweg richting station Vertrijk hoorden we dat er geen treinen reden op de lijn Leuven-Waremme. Dat gaat toch niet onze trein zijn? En inderdaad, eenmaal aangekomen aan het station lieten de luidsprekers al snel weten dat er geen treinen reden wegens een storing aan de bovenleiding in Landen. Wat nu gedaan? Gelukkig hebben we de slimme telefoon en de NMBS-app toonde een alternatief met de bus. We reden dan maar naar de N3 in Boutersem om daar bus 318 te nemen naar het station van Leuven. Natuurlijk zat die overvol maar we geraakten net op tijd in het station om de volgende bus (lijn 370) te nemen die ons afzette aan halte Lubbeek Schubbeek op de N2.

P9010002

Uiteindelijk kwamen we maar een kleine 20 minuten later aan dan gepland. We konden onmiddellijk op de GR 512 aansluiten. Via een smal asfaltwegje kwamen we al snel aan het natuurgebiedje De Spicht. De GR volgt de Molenbeek. Dit was al een mooie start van deze etappe. Dat we tussen en op de Brabantse heuvels lopen, merken we al snel wanneer we een steil paadje moeten volgen. Het pad volgt een maïsveld en wat verder moeten we door een klappoortje en lopen we door een tunnel van groen.

P9010011

We komen een eerste bankje tegen en besluiten om hier te lunchen. Helaas verspert de maïs het waarschijnlijk mooie zicht maar het is er stil (alhoewel, er vliegen hier toch wel veel vliegtuigen over). Na onze pauze stijgen we verder langs een wei en komen we aan een tweede bankje. Hier is het zicht net iets beter en had dus een beter lunchplekje geweest.

P9010016

We dalen tussen huizen af maar mogen al snel weer stijgen het Kalvariebos in met boven op de top een reusachtig kruis. Het gaat onmiddellijk steil naar beneden door het mooie beukenbos en komen aan een iets drukkere weg die we heel even volgen. Maar al snel worden we de mooie kasteeldreef naar het kasteel Brakum ingeleid. Deze keer geen kasteel waarvan je met moeite iets van ziet maar het ligt heel open en we zien de bewoners zelf buiten lunchen.

P9010025

En dan is het tijd om weer de spieren te laten werken  om te stijgen naar een bosgebied. Ik vind hier een originele geocache. Het is er mooi om te wandelen al staan er af en toe huizen. Telkens volgt de GR korte stukjes asfalt of beton om vervolgens weer een mooie veldweg in te slaan. We vinden terug een bankje en nemen even de tijd voor een appel en genieten van het mooie uitzicht.

P9010031

We dalen nu even af. In een weide zien we een koe zich uitgebreid masseren door een borstelinstallatie. Al veel zien staan maar nog nooit gezien dat koeien het ook effectief gebruiken. De GR stijgt nu langzaam naar een OLV kapelletje waar er veel banken staan om uit te rusten na de beklimming maar niet voor ons. Wij stappen nu via enkele verharde wegen naar de OLV van Sterreborne kapel. Een kapel met een legende zo blijkt uit de topogids. We nemen een kijkje binnen.

P9010043

En dan volgt het laatste stukje van deze etappe. We lopen op een leuk paadje doos bos totdat we een prachtige bloemenweide/tuin passeren. Ik zou er kunnen blijven fotograferen. Wat een mooi zicht! Wat verder zien we een kleine boomgaard met appels en peren. Zou het kunnen dat de herfst in aantocht is? Tenslotte krijgen we nog een mooi onverhard stuk afwisselend door bos en velden tot we de rand van Boutersem bereiken en we via een voetweg aan de drukke N3 komen. Een goeie kilometer vroeger dan gepland.

P9010045

Terug een mooie etappe met heel veel onverhard en heel wat mooie zichten.

Foto’s kan je hier terugvinden: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157700933686375

GR 5A etappe 3: Sint-Laureins – Grote Geul Assenede (21,3 km) (09-06-2018)

Tijd om nog eens verder te stappen op de GR 5A. Door het warme weer was deze etappe al eens afgelast en ook nu was het in de namiddag wel warm om te stappen. We regelden deze etappe met 2 auto’s en parkeerden één auto in de buurt van de Grote Geul om met de andere naar Sint-Laureins te rijden.

P6090003

De kaart toont nogal rechtlijnige paden en we volgen meteen de Graafjansdijk die ontstond door de samenvoeging van verschillende kleinere dijken als bescherming tegen stormvloeden en overstromingen. Saai is het zeker niet want er is voldoende afwisseling tussen velden, wat bebouwing en bos. Leuk is de uitleg bij het Rattenkot waarbij de spotnaam Comerrat van de vroegere wijkbewoners met trots gedragen wordt. Nog een leuke stopplaats is de Merlin Zoo, een kweekprogramma voor oa. roofvogels.

P6090008

We lopen langs Bentille en volgen daarna de GR tot aan het Leopoldkanaal. Het beloofde bankje op de kaart in de topogids staat er gelukkig effectief en het is tijd voor onze lunchpauze. Met zicht op het voetveer en de kerk van het Watervliet is het er zalig genieten. Maar we moeten nog wat verder en volgen nu het Leopoldkanaal een 4-tal km lang.

P6090047

Ook hier is het niet saai en is er afwisseling tussen ondergrond, omzooming van het pad en oever. We verlaten het kanaal over een baileybrug thv. het Isabellarigool. Deze waterloop zorgt voor drinkwater voor Nederland. Op de Noorddijk krijgen we af en toe het gezelschap van oldtimers. Net voor de weg naar Boekhoute slaat de GR een pad in dat we blijven volgen tot in Boekhoute. We stappen langs de achterkant van tuinen en zelfs door een boomgaard.

P6090076

In Boekhoute lopen we langs de kerk en passeren we het kasteel Ter Leyen waar niet veel van te zien is en de vissersboot Bou 8 – Isabella die ze aan het renoveren is. Deze herinnert aan het vroegere vissers- en havenverleden toen de zijarm de Braakman van de Schelde tot Boekhoute kwam.

P6090085

Daarna volgen we even een lang stuk tussen velden om tenslotte deze etappe af te sluiten met het prachtige Doornendijkpad tussen de Grote Geul en de Rode Geul. Tussen de bomen zien we even de Grote Geul blinken. De GR brengt ons op een smal pad boven op de dijk waar het prachtig wandelen is.

P6090091

Deze etappe eindigt voor ons aan café Passé waar we ons op een verfrissend drankje verheugden. Maar helaas gaat het café pas open om 19u. Maar gelukkig vinden we in Assenede een terras.

Foto’s kan je hier terugvinden: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157697847452765

GR 561 etappe 9: Voorste Luysmolen (Bocholt) – Pollismolen (Opitter) (19,9 km) (20-05-2018)

Deze keer geen vervolg van de GR vanuit Opitter maar keren we terug naar de Voorste Luysmolen te Bocholt om de GR-variant te stappen langs het natuurreservaat het Stamprooierbroek via Tongerlo en Solt terug naar de Pollismolen te Opitter.

P5200197

Bij het oversteken van de Abeek worden we links een graspad ingestuurd langs de beek. Vanaf nu volgt er een stuk van ca. 8 km onverharde wegen door een prachtig natuurgebied.  We lopen hierbij voornamelijk langs de Abeek maar het landschap wisselt af tussen weiden, bos, moerasgebeid, vennen, … . Het gebied is gekend voor de vele libellesoorten en die vliegen er ook massaal rond. Helaas zijn die niet zo gemakkelijk te fotograferen. De route is wel iets gewijzigd tov de topogids (editie 2002) maar de gpx-track en de uitstekende bewegwijzering houdt ons op de goede weg.

P5200234

Bij het Woutershof, een voormalige kasteelhoeve, is het tijd voor de lunchpauze. We worden getrakteerd op de paringsdans tussen een koppeltje vinken. Na de lunch verlaten we het groene gebied en trekken via rustige landbouwwegen richting Kinrooi. Onderweg worden de eerste processierupsen op de eiken gespot. Overal hangen dan ook waarschuwingsborden voor deze rupsen die brandwonden kunnen veroorzaken.

P5200292

We moeten even de weg delen met veel autoverkeer wegens een omleiding en zijn dan ook blij als we na het oversteken van de N73 terug de rust kunnen opzoeken op een lange grindweg. We lopen nu in landbouwgebied en de landbouwers zijn druk aan het werk op de velden. De grindweg gaat over in asfalt maar net voor Tongerlo verlaten we deze om naar de Itterbeek te stappen.

P5200302

Er volgt terug een stukje langs veldwegen om uiteindelijk een voetgangersbrug aan de Zuid-Willemsvaart te bereiken en over te steken. De GR volgt nu de oever langs het kanaal  tussen eikenbomen die vol hangen met de processierupsen. Het is er wel zalig wandelen in de schaduw tijdens deze toch wel hete dag.

P5200330

Tenslotte bereiken we terug de Itterbeek die we volgen tot in Opitter. We wijken even af naar het centrum om de Kim Clijstersfontein te bewonderen waarna we onze weg vervolgen door het Kasteelpark van Opitter. Daarna is het niet ver meer naar de Pollismolen waar we helaas niets kunnen drinken wegens communie’s. Maar met de auto keren we terug naar het park waar er een café met tuinterras te vinden is.

P5200344

Als er moet gekozen worden tussen de hoofdroute en de variante, zou ik kiezen voor de variante. Beide routes hebben mooie en wat minder mooie stukken maar het stuk door het natuurreservaat is zo prachtig dat je dit moet gezien hebben!

Foto’s vind je terug via volgende link: https://www.flickr.com/photos/ambigirl/albums/72157697123071115

Praktisch reden we met terug met 2 auto’s waarbij we één auto aan de Pollismolen parkeerden en met de andere naar de Voorste Luysmolen reden.